'Net zo wild als Salvator Rosa, heftig als Michelangelo en overdadig als Rubens: Piranesi heeft scènes bedacht die de geometrie tarten', jubelde de Engelse schrijv...

'Net zo wild als Salvator Rosa, heftig als Michelangelo en overdadig als Rubens: Piranesi heeft scènes bedacht die de geometrie tarten', jubelde de Engelse schrijver Horace Walpole in 1771 over de sublieme architecturale dromen van de Italiaanse graficus en architect Giovanni Battista Piranesi (1720-1778). Piranesi's duizelingwekkende prenten van Romeinse ruïnes, stadsgezichten en monumenten prikkelen nog altijd de fantasie. Dat Walpole geen spatje overdreef, kunt u ontdekken in de Kunsthal Rotterdam, die ruim 70 van Piranesi's gravures toont, waaronder kwalitatief hoogstaande prenten uit zijn bekendste series Veduta di Roma en Carceri d'Invenzione. Grootse, geromantiseerde en al dan niet imaginaire architectuur die zowel Harry Mulisch als Harry Potter inspireerde.