Ze hebben de premier er niet in gezet! In de lijst met genomineerden voor de man of vrouw van het jaar. Steve Stevaert staat er wel in, Karel De Gucht ook, en Fatma Pehlivan of all people. Maar de premier dus niet.
...

Ze hebben de premier er niet in gezet! In de lijst met genomineerden voor de man of vrouw van het jaar. Steve Stevaert staat er wel in, Karel De Gucht ook, en Fatma Pehlivan of all people. Maar de premier dus niet. 'Heeft dit jaar niets gepresteerd', veegde onze chef-Wetstraat elk protest van de vergadertafel. 'Is niet meer dan een poesjenel in de handen van Noël Slangen. Heeft bovendien met zijn fiets paarden aan het schrikken gebracht, wat men nooit mag doen, en is tegen een mevrouw haar auto gereden. En over zijn privéleven hangt een sluier van geheimzinnigheid. Waarom probeert hij zo panisch zijn vrouw voor de buitenwereld te verbergen? Wat is daar aan de hand? En als hij er toch een keer mee buiten komt, valt ze vlak voor de koning op haar gezicht. Nee, zo iemand komt niet in mijn topvijf.''Madam Stevaert heb ik anders ook nog nooit gezien', gooide onze chef-buitenland er als steeds messcherp tussen. 'Ja, maar die is gratis', hield onze chef-Wetstraat vol. 'Karel De Gucht probeert tenminste niet om zijn echtgenote weg te moffelen, van het omgekeerde ben ik minder zeker. Wie De toekomst is vrij naast De vierde golf legt, zal niet lang aarzelen over wie de echte ideoloog achter de VLD is. Ik hoop alvast dat in ons referendum Karel meer stemmen krijgt dan die vliegenier, en dan zorg ik er wel voor dat hij niet in het land is op de dag van de uitreiking. Zodat ik het geschenk met de bijbehorende zoenen aan mevrouw De Gucht mag overhandigen, en vervolgens met haar de dans zal openen. Ik heb mijn longplaying van Procol Harum al met antistofspray schoongespoten. Turn a whiter, shade of peee-heheel.' In de Melsensstraat dacht Verhofstadt dat hij stierf. Hij niet, Karel en Stevaert wel, en een groentje als juffrouw Pehlivan ook. Dat is voor een zittende premier niet meer of niet minder dan een vernedering. Temeer omdat hij al maanden wakker ligt van het rampscenario dat Steve Stevaert bij de verkiezingen meer stemmen haalt dan hij. Dat zou dan de tweede keer op rij zijn dat Verhofstadt de enige echte pop-poll niet kan winnen. En aangezien het de liberalen zijn die domweg vinden dat wie de meeste stemmen haalt burgemeester of mutatis mutandis premier moet worden, kan Verhofstadt bezwaarlijk de leiding van de regering opeisen indien zijn zo aanbeden burger een ander boven hem plaatst. In dat licht is het een stommiteit dat de premier zowel voor Kamer als voor Senaat opkomt. Het is al hoogst verwonderlijk dat iemand één keer op dat arrogant joenk zou stemmen, dat iemand het twee keer doet, is een grond voor collocatie. Als Jean-Luc Dehaene alsnog zijn verantwoordelijkheid neemt, ligt Verhofstadt eruit. Onze chef-Wetstraat heeft dan ook een briefje naar Vilvoorde gestuurd: 'Cincinnatus, kom vanachter uw ploeg.' Maar erger nog dan de keuze van onze Wetstraatgang, is de aanstootgevende preselectie in de rubriek Cultuur. Ze leidde op de vergadering zelfs tot een handgemeen. Vooreerst moet u weten dat uw dienaar onlangs een mailtje heeft gestuurd naar Caroline Van den Berghe, de stand-up queen van de VRT-nieuwsdienst. De tekst luidde als volgt: 'Dag Caroline. Als jij op mijn scherm verschijnt, houdt de wereld op met draaien. Ikzelf daarentegen tol rond als een draaikolk in een najaarsstorm. Moge het proces-Dutroux nog lang duren, maar ga deze keer niet zo dicht naast Dirk Draulans zitten als tijdens het proces-Van Noppen. Een stille bewonderaar die anoniem wil blijven. Koen Meulenaere, Knack.' Twee uur in spanning gewacht. Niets. Dan maar een tweede mail gestuurd: 'Wel, onbeleefde koe. Waar blijft uw antwoord? KM van KN.' Pas nadien vernomen dat ze die dag niet werkte, maar die tweede mail konden wij natuurlijk niet meer terughalen. En tot onze wanhoop stond ze ook niet bij de genomineerden van de rubriek Cultuur, waartoe merkwaardigerwijs ook de media behoren. Met onze chef-cultuur Jan Braet ontspon zich dan ook prompt een hoogoplopende ruzie: 'Waarom staat Caroline niet in uw topvijf?''Welke Caroline?''Caroline Van den Berghe natuurlijk. Als iemand het televisieseizoen heeft opgefleurd, is zij het wel. Niemand straalt zoveel discrete charme uit. Niemand formuleert zo helder en scherp. Zij is de enige professional in een poel van amateurs. Ik heb potverdorie met die jansalie van een Van Hecke een proces gezócht, alleen in de hoop dat zij het zou komen verslaan. En gij zet haar niet eens in uw topvijf!''Ze slist.''WAT!?''Dat ze slist.''Ze slist helemaal niet. Wat is dat voor een schandalige opmerking? Hugo De Greef ja, die slist. En Vincent Bal zeker. En Marc Sleen dan. Ik zal er eens voor zorgen dat gij slist zie, moskrabber. Pak vast.'Een regen van slagen daalde neer op het voordien door diverse vormen van cultuur al zo geteisterde gelaat van onze chef-cultuur. Tot onze chef-Wetstraat, ex-beroepsbokser, zich ermee bemoeide en zei: 'Nog vijf en dan houdt ge ermee op.' Terstond een derde mailtje gestuurd: 'Caroline, slist gij?' Weer geen antwoord gekregen. Recht van Antwoord Jef Lambrecht. Hierbij verzoek ik u deze brief te publiceren onder de titel 'Recht van Antwoord'. Ik verwijs naar het artikel 'Sylvie' (Pipi) in Knack van 20 november. Daarin staat een recht van antwoord van mijn hand, dat evenwel niet van mijn hand is. Ik stuur namelijk nooit rechten van antwoord. De gelijkenis met het recht van antwoord van de heer J. Van Hecke in Knack van 16 oktober is overigens nogal frappant, wellicht was ook dat dus vals. Als gevolg van de schade die ik ervaar van dat recht van antwoord vraag ik u dit recht van antwoord integraal te publiceren, op dezelfde plaats van het gewraakte recht van antwoord en in hetzelfde lettertype. Redactionele commentaar zal desgevallend opnieuw een recht van antwoord openen. Koen Meulenaere