Decennialang werd de kneuterigheid van onze volksaard perfect weerspiegeld in de kolommen van onze roddelpers. In onze buurlanden kamperen paparazzi desnoods weken in een vuilnisemmer om toch maar die ene bezwarende foto te kunnen maken, bij ons vormt een onschuldig kiekje van Goedele Liekens met haar nieuwe vriend al de aanleiding voor een breed maatschappelijk debat over journalistieke deontologie. Ook van de schandalen waarmee de buitenlandse societybladen elke week uitpakken, bleef de Vlaamse lezer tot voor kort verstoken.
...

Decennialang werd de kneuterigheid van onze volksaard perfect weerspiegeld in de kolommen van onze roddelpers. In onze buurlanden kamperen paparazzi desnoods weken in een vuilnisemmer om toch maar die ene bezwarende foto te kunnen maken, bij ons vormt een onschuldig kiekje van Goedele Liekens met haar nieuwe vriend al de aanleiding voor een breed maatschappelijk debat over journalistieke deontologie. Ook van de schandalen waarmee de buitenlandse societybladen elke week uitpakken, bleef de Vlaamse lezer tot voor kort verstoken. Maar het tij begint te keren. Sinds een nieuwe generatie bladenmakers het roer in handen heeft, wordt de toon van Story en Dag Allemaal iets agressiever en mag men er als BV niet meer van opkijken als men eens op een minder constructieve manier in beeld komt. U kunt ervan meespreken. Vorige week maakte uw raadsman bekend dat u overweegt om gerechtelijke stappen te ondernemen tegen Dag Allemaal. U voelt zich al maanden het slachtoffer van een heuse lastercampagne en zou willen dat - ik citeer - 'het jachtseizoen' wordt gesloten. Nu heb ik dat even nagekeken in de knipselmappen, en de eerlijkheid gebiedt mij te zeggen dat Dag Allemaal de laatste tijd inderdaad haast uitsluitend uitpakt met weinig verheffende verhalen over uzelf en uw Franske. In oktober vorig jaar, toen u aankondigde met voornoemde Frans in het huwelijk te zullen treden, was er nog geen vuiltje aan de lucht. Maar in november kantelde de sfeer en besloot de redactie op zoek te gaan naar uw 'verborgen verleden'. Het begon met Jackie en Mark, twee schimmige boys die ooit uw lijfwachten waren. Onder de titel Het schrijnende verhaal van een eenzame diva portretteerden zij u als een op geld beluste feeks met sterallures. Zij onthulden tevens dat u niet alleen jarenlang een relatie hebt gehad met prins Laurent, die volgens hen wel degelijk de vader van Clément is, maar dat u heel veel rijke en machtige mannen voor de gek hebt gehouden. Wij leerden voorts dat u in de soap Wendy en verwanten komedie speelde, dat u er nooit was voor uw oudste zoon en dat u géén echte vrienden hebt. Zo stond het er, inclusief de accenten: 'Wendy heeft géén echte vrienden.' Elders in het blad werd een beroepsmuzikant bereid gevonden om te verklaren dat u, in weerwil van het feit dat u een zangeres bent, eigenlijk niet kunt zingen. In december werden de dochters uit het eerste huwelijk van Frans erbij gehaald. Zij kwamen onder meer getuigen dat ze niet mogen delen in het geluk van hun vader, dat hij tegen hen gelogen heeft, hen zelfs gechanteerd heeft. Een van hen zei: 'Ik mocht naar het verjaardagsetentje van mijn vader komen, maar enkel voor het dessert.' Het artikel dat vorige week voor u de doorslag gaf, was een interview met Koen Crucke, die zegt dat u zich 'hautain en respectloos' gedraagt en daarna de uitspraak van het jaar doet: 'Ik moest horen dat mijn echtgenoot Jan en ik zogezegd achter Wendy's rug hadden geroddeld. Ik zweer dat wij zoiets nooit hebben gedaan.' Maar wél drie pagina's lang uw vuile was buitenhangen. Blijkbaar hebt u eind oktober iets gedaan waardoor de toorn van de redactie over u is neergedaald. Uit een verhaal in TV Familie, het kleine broertje onder de roddelbladen, meen ik te mogen afleiden wat dat was: u had met betrekking tot uw huwelijk, dat net op de valreep werd afgeblazen, een deal gemaakt met zowel Story als Dag Allemaal. En dat is u wellicht zuur opgebroken. Het goede nieuws is dat u nu bij Story nog altijd vriend aan huis bent. Ik verwacht dat we dat in het kader van een genadeloze concurrentiestrijd steeds vaker zullen zien: vedetten die moeten kiezen aan welk blad ze hun lot verbinden. Wordt Ignace Crombé bezwadderd in Story? Hij mag zijn nieuwe vriendin voorstellen in Dag Allemaal. Verkoopt Jo Vally het verhaal van zijn huwelijksperikelen aan Story? In Dag Allemaal wordt onthuld dat het allemaal flauwekul is. Bekend Vlaanderen zal daarmee moeten leren leven. Als ik u één raad mag geven: laat die gerechtelijke stappen maar zitten. Tegen een journalist of hoofdredacteur die besloten heeft om echt met iemand af te rekenen, is toch geen kruid gewassen. Zelfs als u moegetergd uit het raam zou springen, komt dat de oplage alleen maar ten goede. Maar ik wens u veel sterkte. En doe de groeten aan Frans. door Joël De Ceulaer