Het zal wel toeval zijn, maar met die familienaam van u lijkt een mens voorbestemd om een spirituele leider te worden, een profeet die bereid is om zijn volk door moeilijke tijden te gidsen. Behalve aan uzelf denk ik dan natuurlijk aan uw illustere naamgenoot Wouter Torfs, de selfmade schoenentycoon die zich heeft ontpopt tot politieke goeroe - hij slaapt tegenwoordig op een veldbedje in de Terzake-studio, zodat men hem op elk gewenst moment voor de camera kan halen om ons uit te leggen hoe en door wie het land moet worden bestuurd.
...

Het zal wel toeval zijn, maar met die familienaam van u lijkt een mens voorbestemd om een spirituele leider te worden, een profeet die bereid is om zijn volk door moeilijke tijden te gidsen. Behalve aan uzelf denk ik dan natuurlijk aan uw illustere naamgenoot Wouter Torfs, de selfmade schoenentycoon die zich heeft ontpopt tot politieke goeroe - hij slaapt tegenwoordig op een veldbedje in de Terzake-studio, zodat men hem op elk gewenst moment voor de camera kan halen om ons uit te leggen hoe en door wie het land moet worden bestuurd. Niet dat hij al aan u kan tippen. Om het in zijn jargon te zeggen: daarvoor is hij nog een maatje te klein. Qua inzicht in tijdgeest en samenleving bent en blijft u volledig incontournable. Wie wil weten welke kant het op moet met deze regio en dit land, hoeft u maar te volgen op Twitter: uw tweets zijn een venster op onze toekomst. En als ik mij niet vergis, meen ik daarin stilaan een fameuze kanteling te kunnen ontwaren. Ofschoon u ruim tien jaar geleden het publieke forum betrad als eenvoudig kerkjurist, had ik meteen in de gaten dat u een ontzettend veelzijdig man bent, iemand die met zijn talenten eigenlijk geen weg weet. Interviewers die zich blootstelden aan uw schalkse bon mots, doorwrochte analyses en verrassende kwinkslagen hadden na afloop een koude douche nodig om weer een beetje bij hun positieven te komen. Al snel bleek dat er weinig disciplines zijn waarin u niet excelleert. U werd een pop-upvedette, die graag het maatschappelijk debat mee in de juiste plooi legt maar tegelijk niet te beroerd is om in televisiespelletjes damesondergoed over zijn hoofd te trekken. Sommigen vinden u een over het paard getilde dorpsgek, een bejaarde puber met kapsones, maar zij dwalen: u legt uzelf gewoon geen nodeloze beperkingen op - niemand zou ervan opkijken mocht u volgend jaar opduiken in de voorrondes van Eurosong. Nu u zich, na een korte maar krachtige politieke carrière, als rector van de KU Leuven een beetje hebt teruggetrokken in de luwte van het maatschappelijk debat, klampen wij ons noodgedwongen vast aan de oneliners die u verstuurt via Twitter. Omdat men daar geen vrienden maar volgers heeft, is dat medium erg geschikt voor narcisten, maar u bent een uitzondering op de regel: u tweet met het algemeen belang voor ogen. Aanvankelijk stichtte u veel verwarring, met die superieure ironie waar u het patent op hebt: sommige van uw tweets hadden volautomatisch geschreven kunnen worden door een computerprogramma dat twee tegengestelde begrippen in één zin met elkaar laat botsen. Deze bijvoorbeeld: 'Wie nooit wordt afgebroken, heeft niets opgebouwd.' Of: 'Het probleem met korte toespraken is dat ze vaak te lang duren.' Of: 'Overdrijf met mate.' Via de hashtag #tweetenzoalsrik proberen velen u na te bootsen. Tevergeefs. Sinds u zich uit de politiek hebt teruggetrokken, is uw toon wat wisselvalliger geworden. De grap maakt weleens plaats voor de ontgoocheling, de dubbele bodem voor de dwarse bitterheid. U, die altijd de nuance en het compromis nastreefde, werd gaandeweg een pientere populist. Bijvoorbeeld toen u dit bericht naar al uw volgers stuurde: 'België in 2013. Weinig is treuriger dan de antipolitiek. Tenzij misschien de politiek.'De laatste weken lijkt het alsof de geest van Leuven Vlaams weer bezit van u heeft genomen. Het was oud-strijder Paul Goossens die er de aandacht op vestigde: bij gebrek aan een Vlaams front ter hoogte van de politieke partijen heeft zich aangaande de formatieperikelen een heus Torfsfront gevormd. Wat Wouter doet in Terzake, doet Rik op Twitter: eisen dat de N-VA straks op alle niveaus bestuurt, en nationaal zónder de Waalse socialisten. 'Volgens Charles Picqué zou een regering zonder de PS een zware vergissing zijn', liet u onlangs weten. 'Akkoord. Enkel een regering met de PS is mogelijk erger.' En ook: 'Wie België wil behouden, kan N-VA federaal niet negeren.' Als u het zegt, professor, moeten wij ons daarbij neerleggen. Zeker na dat laffe Franstalige verraad van vorige week. Mag ik hopen dat de twee Torfsen straks vooroplopen in de Mars op Brussel? Zeg tegen uw naamgenoot dat we voor de gelegenheid allemaal nieuwe laarzen zullen kopen. Met confederale groetJoël De CeulaerQua inzicht in tijdgeest en samenleving blijft u incontournable.