Als het niet zo treurig was, zou het aandoenlijk zijn: de geestdrift waarmee uw partijgenoten zich aan u vastklampen, in de hoop dat uw populariteit een beetje op hen zal afstralen. Ook de nederigheid waarmee journalisten u tegenwoordig tegemoet treden, is welhaast verbijsterend. Ze zijn blijkbaar zo bevreesd om uit de toon te vallen dat ze alleen nog maar bij u durven aan te kloppen met wierook en mirre en poeslieve vraagjes - ik denk dat ze op eenvoudig verzoek uw voeten zouden wassen in een teiltje met rozenwater. En dan hebben we het nog niet over de koddige pogingen van politieke commentatoren om uw succes te verklaren: het zou liggen aan uw eenvoud, uw daadkracht, uw directheid, uw (allemaal samen!) au-then-ti-ci-teit.
...

Als het niet zo treurig was, zou het aandoenlijk zijn: de geestdrift waarmee uw partijgenoten zich aan u vastklampen, in de hoop dat uw populariteit een beetje op hen zal afstralen. Ook de nederigheid waarmee journalisten u tegenwoordig tegemoet treden, is welhaast verbijsterend. Ze zijn blijkbaar zo bevreesd om uit de toon te vallen dat ze alleen nog maar bij u durven aan te kloppen met wierook en mirre en poeslieve vraagjes - ik denk dat ze op eenvoudig verzoek uw voeten zouden wassen in een teiltje met rozenwater. En dan hebben we het nog niet over de koddige pogingen van politieke commentatoren om uw succes te verklaren: het zou liggen aan uw eenvoud, uw daadkracht, uw directheid, uw (allemaal samen!) au-then-ti-ci-teit. Onzin, natuurlijk. U bent populair geworden omdat u er niet voor terugdeinst om een perfect geïntegreerde jongeman, die beter Nederlands spreekt dan de eerste minister, op het vliegtuig te zetten (vluchtelingen hebben helaas geen vleugels) naar een land in volle oorlog. De meeste waarnemers generen zich om dat te zeggen, maar het is niet anders: met die kille uitwijzing van een weerloos individu hebt u de gunst van het volk over u afgeroepen. Hoe dat precies te rijmen valt met het nobele liberalisme zal altijd een raadsel blijven. Ik vraag me dat vaker af, of u de eigen ideologie nog meester bent. Ik ga ervan uit dat een liberaal (1) niet aan geschiedvervalsing doet, (2) niet wegloopt van de verantwoordelijkheid voor de eigen woorden, en (3) de medemens niet minacht. Bij Open VLD kan dat allemaal wél, blijkbaar. Ik staaf dat graag met drie citaten. Een eerste bezwarende uitspraak trof ik onlangs aan in een krantenadvertentie van uw partij. Bij een lap tekst waarin uw voorzitster ons op het hart drukte dat wij in boeiende tijden leven, stond deze oneliner naast een foto van JFK: 'Vraag niet wat de staat voor jou kan doen, maar wat jij kunt doen voor anderen.' Gevleugelde woorden, jazeker, alleen was iemand zo driest geweest om ze stevig bij te knippen. De fameuze uitspraak luidt immers: 'Vraag niet wat uw land voor u kan doen, vraag wat u kunt doen voor uw land.' Iemand in uw partij dacht dus: ach, we herschrijven de geschiedenis gewoon en spannen die knul voor ons karretje. Foei. De liberale haan kraaide ten tweeden male toen u eerder dit jaar werd herinnerd aan een jolige uitspraak die u ooit hebt gedaan in verband met de situatie in Afghanistan - een uitspraak die met de gepaste muziek een echte carnavalshit zou kunnen worden. Op de vraag van een VTM-journalist of Aghanistan niet te gevaarlijk was, had u geantwoord: 'Wel, ik zeg u: hier is het ook niet altijd een veilige situatie. U moet hier 's avonds maar buitenkomen.' Gezegd is gezegd, zou je denken, maar nee: toen Ecolo-senatrice Zakia Khattabi u dat citaat voor de voeten gooide, deed u alsof u die woorden voor het eerst hoorde. Niet flink van u. De laatste quotes die ik wil signaleren, heb ik geput uit het oeuvre van uw boezemvriend Michel Verschueren, die zopas door u tot lijstduwer werd gebombardeerd. Verschueren kreeg ooit de Homofobieprijs omdat hij homoseksualiteit 'decadent', 'tegennatuurlijk' en 'ziekelijk' had genoemd, zulks in weerwil van het feit dat hij geen katholiek is, en evenmin een radicale moslim. Een slimme zet, dacht ik aanvankelijk: u zou hem naar Uganda kunnen sturen, om de homo's die naar België willen vluchten duidelijk te maken dat het hier toch ook niet altijd een veilige situatie is. Alleen vrees ik dat de ware toedracht banaler is. Of u was vergeten om Verschueren even te googelen, of u dacht: ach, dat is iedereen allang vergeten, daar komen we wel mee weg - zoals met die quote van JFK en die ontkenning in de Senaat. Een vorm van naïviteit die doet denken aan kinderen die hun ogen dichtdoen om onzichtbaar te worden. In Het Nieuwsblad zei Verschueren zaterdag dat hij de wetten respecteert, dat hij 'die mensen' met rust laat, dat hij die uitspraken beter niet had gedaan, en dat hij in het bedrijfsleven bevriend is met een aantal homo's. Van expliciete excuses of een duidelijk andere visie: geen spoor. Verschueren dribbelt behendig voorbij de lastige vragen. Ik mag hopen, mevrouw De Block, dat de ware liberaal op 25 mei even behendig voorbij uw partij zal dribbelen. Vergeet niet: kiezers hebben vleugels. Met beleefde groet,Joël De CeulaerIk denk dat journalisten op eenvoudig verzoek uw voeten zouden wassen.