Het was, dat is u vast niet ontgaan, de week van de kabouters. Namens N-VA maakte er eentje het V-teken, namens SP.A stak er eentje zijn middelvinger op, en namens Open VLD schreef Karel De Gucht nog maar eens een opiniestuk. Uw illustere voorganger vergeleek daarin Bart De Wever voor de verandering niet met Hitler, maar met Judas: allemaal zeer nuttig en verdienstelijk, maar het helpt uw partij geen millimeter vooruit. Als u wilt vermijden dat Open VLD op 25 mei in heel Vlaanderen de kabouterpartij wordt die ze in Antwerpen vandaag al is, dan zult u snel wat retorische spierkracht moeten ontwikkelen. Voor zover het nog niet te laat is, na het nekschot dat Urbanus u vorige week heeft toegediend.
...

Het was, dat is u vast niet ontgaan, de week van de kabouters. Namens N-VA maakte er eentje het V-teken, namens SP.A stak er eentje zijn middelvinger op, en namens Open VLD schreef Karel De Gucht nog maar eens een opiniestuk. Uw illustere voorganger vergeleek daarin Bart De Wever voor de verandering niet met Hitler, maar met Judas: allemaal zeer nuttig en verdienstelijk, maar het helpt uw partij geen millimeter vooruit. Als u wilt vermijden dat Open VLD op 25 mei in heel Vlaanderen de kabouterpartij wordt die ze in Antwerpen vandaag al is, dan zult u snel wat retorische spierkracht moeten ontwikkelen. Voor zover het nog niet te laat is, na het nekschot dat Urbanus u vorige week heeft toegediend. Later zal blijken dat het een beslissend moment in de campagne was: de gevierde komiek die na zijn act op het N-VA-congres niet in Karrewiet, maar in TerZake werd uitgenodigd om toe te lichten waarom hij zo'n afkeer heeft van de traditionele partijen. Kort samengevat: omdat hij niet graag belastingen betaalt. De moppentapper uit Tollembeek bevindt zich daarmee pal in uw doelgroep: hij is zo vermogend dat het bijna onfatsoenlijk wordt, en toch durft hij nog te klagen. Volstrekt kritiekloos overigens, want Lieven Verstraete zat de hele tijd in stille, beate bewondering naar zijn jeugdheld te staren - op een gegeven moment vreesde ik dat hij zijn brooddoos tevoorschijn ging halen voor een handtekening. Uw partij kampt met vele problemen, maar één ervan is duidelijk: u mist killer instinct. In de jungle van de Wetstraat lijken de liberalen soms speelgoedpolitici die deelnemen belangrijker vinden dan winnen. Het ontbreekt hen aan de focus die zowel de topsporter als de toppoliticus kenmerkt: het verlangen om de tegenstander te vermorzelen. Als u in de ring stapt met Bart De Wever, denkt u dat het de bedoeling is om op ontspannen wijze een paar rationele argumenten uit te wisselen. U wilt winnen op punten zonder iemand pijn te doen, De Wever wil u zo snel mogelijk bewusteloos slaan. Het is nog maar één keer gebeurd dat een partijgenoot van u het won van een N-VA'er: toen Bart Somers in TerZake met Ben Weyts debatteerde over confederalisme: een gelukstreffer allicht, want aan zijn oogjes te zien had Weyts de avond voordien nogal zwaar getafeld. Ik weet wat u hoopt: dat de kiezer u zal belonen voor uw werk in de federale regering. Een bewijs, eens te meer, van het pijnlijk optimistische mensbeeld dat liberalen eropna houden. U wordt straks niet beloond voor goed bestuur, maar gestraft voor slappe oppositie. Voor oppositie zonder killer instinct. De Vlaamse regering is een nog grotere ramp dan de federale. Alleen is uw partij er niet in geslaagd om die ramp in één woord te vatten. Wat Di Rupo I is, hebben we al zo vaak gehoord dat zelfs Urbanus het mee scandeert: een be-las-ting-re-ge-ring! Wat Peeters II is? Euh, geen idee. Uw fractieleider heeft het soms over de 'stilstand' van Peeters II. Maar een beeld dat als een bijl in je hoofd blijft zitten? Nog niet gehoord. Als ik mag aanknopen bij de metafoor van de week: zelfs in de Melkherberg van Kabouter Plop wordt beter gecommuniceerd. Iedereen weet dat Klus handig is, dat Kwebbel te veel praat en dat Lui altijd moe is. Denk even mee na. Vlaanderen wordt geteisterd door iets dat mensen even erg vinden als belastingen. Een fenomeen dat zulke proporties dreigt aan te nemen dat sommige pendelaars de aanschaf van een chemisch toilet voor in de auto beginnen te overwegen. Juist: de files. Vlaanderen is één reusachtige file. En niet alleen op de snelweg. U zoekt kinderopvang? Een sociale woning? Een rusthuis? Achteraan aanschuiven! Wat u ook wilt doen in Vlaanderen, waar u ook naartoe wilt, waar u ook op zit te wachten: u staat in de file. De Vlaamse regering, mevrouw Rutten, is een fi-le-re-ge-ring. U hebt nog drie maanden om dat uit alle liberale kelen te laten weerklinken, in alle programma's, aan alle tapkasten, in alle interviews. Tot iedereen het gelooft. Moedig voorwaarts, Joël De CeulaerZelfs in de Melkherberg van Kabouter Plop wordt beter gecommuniceerd dan bij Open VLD.