Brussel, 15 december. - 'In een wit satijnen jurk van Balenciaga, met haar diadeem en haar kanten sluier, met haar bleke gelaatskleur lijkt ze een infante van Velazquez', schreef de Franse krant Le Monde lyrisch over dona Fabiola Mora y Aragon, bruid van Boudewijn, koning der Belgen. De koning, in zijn uniform van luitenant-generaal, trok veel minder de aandacht van de pers, al wist die later te vertellen dat hij een 'flesje vlugzout' bij zich had voor het geval dat de bruid e...

Brussel, 15 december. - 'In een wit satijnen jurk van Balenciaga, met haar diadeem en haar kanten sluier, met haar bleke gelaatskleur lijkt ze een infante van Velazquez', schreef de Franse krant Le Monde lyrisch over dona Fabiola Mora y Aragon, bruid van Boudewijn, koning der Belgen. De koning, in zijn uniform van luitenant-generaal, trok veel minder de aandacht van de pers, al wist die later te vertellen dat hij een 'flesje vlugzout' bij zich had voor het geval dat de bruid een 'malaise' zou krijgen. De zeer katholieke bruid had immers niets gegeten, zodat ze te communie kon gaan. Het huwelijk werd rechtstreeks op televisie uitgezonden. Er was dan ook een piek in de verkoop van de televisietoestellen, maar weinig volk in Brussel. Het was ook ijskoud, vergoelijkten de kranten. De opgetrommelde schoolkinderen stonden te kleumen. Maar ze zwaaiden zoals hen was geleerd toen de honderd vijftig auto's van de koninklijke suite voorbijreden. De laatste was een speciale Cadillac met een glazen dak zodat iedereen het bruidspaar kon bewonderen. Het burgerlijke huwelijk had plaats in de grote troonzaal die prachtig versierd was door de tuinmannen van Laken. De liberale burgemeester Lucien Cooremans leidde de ceremonie, trots omdat voor het eerst sinds 1830 een koning in Brussel en niet in Rome trouwde. En de pers noteerde dat Fabiola de beroemde tiara van koningin Astrid droeg. De negen diamanten verbeeldden de negen Belgische provincies. Van het paleis ging het dan naar de kathedraal van Sint-Michiel-en-Sint-Goedele. De mensen leven mee, schreven de kranten, het is alsof hun kinderen vandaag trouwen. De politici hadden andere zorgen: het huwelijk en de recepties moesten betaald worden. Opvallend afwezig waren prins Karel, de vroegere regent, en de flamboyante don Jaime, broer van de bruid. En al even opvallend aanwezig: de dochter en schoonzoon van de Spaanse dictator Francisco Franco, met wie de koning en koningin een hartelijke verstandhouding onderhielden. Kardinaal Jozef Van Roey, zwaar ziek, woonde de dienst bij in een zetel. De mis werd opgedragen door de hulpbisschop Léon-Joseph Suenens. Terecht eigenlijk, want hij had samen met Veronica O'Brien, een Ierse die in België het Maria-legioen had opgericht, het huwelijk gearrangeerd. 's Avonds was er nog een verrassing. De televisie zond een toespraak van de koning uit waarin hij de Belgen bedankte. De regering wist nergens van. Het koninklijke paar was toen al in Spanje voor de huwelijksreis. Misjoe Verleyen