Wanneer en waarom bent u naar België gekomen?

Azzam: Ik ben hier in juli 2011 aangekomen. In Latakia, mijn havenstad aan de Middellandse Zee, was ik een activist. We begonnen dat jaar te protesteren tegen de wreedheden in het zuiden van het land. Daar hadden kinderen uit een lagere school in Daraa wat graffiti-slogans op de muren gespoten: 'Vrijheid!' en 'Weg met het regime!''s Nachts werden ze door de veiligheidsdienst uit hun huizen gehaald. Ouders die hun kinderen kwamen terugeisen, werden uitgelachen. De vaders kregen te horen dat ze maar nieuwe kinderen moesten maken, en als dat niet lukte, moesten ze hun vrouwen maar naar het commissariaat sturen waar zij hen wel zouden ...

Azzam: Ik ben hier in juli 2011 aangekomen. In Latakia, mijn havenstad aan de Middellandse Zee, was ik een activist. We begonnen dat jaar te protesteren tegen de wreedheden in het zuiden van het land. Daar hadden kinderen uit een lagere school in Daraa wat graffiti-slogans op de muren gespoten: 'Vrijheid!' en 'Weg met het regime!''s Nachts werden ze door de veiligheidsdienst uit hun huizen gehaald. Ouders die hun kinderen kwamen terugeisen, werden uitgelachen. De vaders kregen te horen dat ze maar nieuwe kinderen moesten maken, en als dat niet lukte, moesten ze hun vrouwen maar naar het commissariaat sturen waar zij hen wel zouden bezwangeren. Ik ben gevlucht omdat de politie me zocht na een protestactie. Via Damascus ben ik naar Jordanië gereisd, dan naar Caïro. Met een vrachtschip ben ik naar Antwerpen gekomen. Vandaar heb ik de trein genomen naar het asielcentrum in Brussel. Na maanden wachten is mijn asielaanvraag goedgekeurd. Mijn studie bank- en verzekeringswezen heb ik niet kunnen afmaken, maar ik ben webdesigner en morgen begin ik eindelijk aan een eerste ICT-job in Brussel. Mohamed: Ik ben in maart 2012 bij mij broer in Vilvoorde gaan wonen. In Syrië ben ik als activist drie keer gearresteerd en één keer in de gevangenis beland. Daar zaten we met zeven in een cel, één voor één werden we eruit gehaald om gefolterd te worden. Ik hoorde mijn celgenoten schreeuwen, we vielen flauw van de pijn. Ik ben gevlucht toen ik opgeroepen werd voor mijn legerdienst. Via een mensensmokkelaar ben ik naar Turkije gereisd, daarna naar Griekenland. Maar daar werd ik opgepakt omdat ik op straat om wat geld bedelde. Drie maanden hebben ze mij in een isoleercel gestopt en gefolterd, net als in Syrië, zonder reden. Mijn broer heeft me via een advocaat vrij gekregen. In Syrië werkte ik als acteur en in de horeca, nu moet ik eerst goed Nederlands leren voor ik hier het theater in kan. Azzam: Assad moet verdwijnen omdat hij een dictator is. Hier in Europa hebben jullie het recht om te demonstreren en uit te komen voor jullie mening. Jullie mogen op Facebook schrijven dat de koning maar een domme gast is, zonder dat jullie daarvoor gearresteerd worden. Dat willen wij ook - dat en een beetje levenskwaliteit. In Syrië is er geen OCMW, geen werkloosheidsuitkering, geen ziekteverzekering. Toen mijn vader eens zes maanden niet kon werken door een arbeidsongeval hebben we een half jaar op brood en olijven moeten leven. Assad helpt alleen de andere alawieten. Mohamed: Ik zie geen oplossing voor het conflict. Zelfs als Assad verdwijnt, zal Syrië altijd verdeeld blijven, zoals Irak. Azzam: Moeilijke vraag. De protesten duren al drie jaar, er zijn al 100.000 doden gevallen. Het Westen had in het eerste jaar moeten ingrijpen. Die discussies van Obama over de gifgasaanval vind ik bullshit. Assad had voordien ook al gifgas gebruikt, maar in kleinere dosissen. Alleen omdat er deze keer zo veel doden vielen, wil Obama ingrijpen. Steun de rebellen gewoon door ze beter te bewapenen. Azzam: Door zoveel mogelijk nieuws te verzamelen om mensen te informeren. Ik heb een Arabische website opgericht, het Syrische Mediacenter, waar ik nieuws en studies publiceer die ik online vind.