De Guldensporenstad tooide zich in een paradijselijke verkleding. Escapisme is een legitiem middel tegen de wereldwijde plaag die alle leven, alle pret de kop indrukte. De ellende is niet helemaal voorbij en de twintig locaties waar meer dan dertig kunstenaars hun aandeel in het kunstparcours Paradise leverden, blijven dankbare toevluchtsoorden voor bedreigde denkers en dromers, liefhebbers van het goede, het schone en het ware.
...

De Guldensporenstad tooide zich in een paradijselijke verkleding. Escapisme is een legitiem middel tegen de wereldwijde plaag die alle leven, alle pret de kop indrukte. De ellende is niet helemaal voorbij en de twintig locaties waar meer dan dertig kunstenaars hun aandeel in het kunstparcours Paradise leverden, blijven dankbare toevluchtsoorden voor bedreigde denkers en dromers, liefhebbers van het goede, het schone en het ware. Nooit gedacht de charme van de historische Stadsschouwburg in Italiaanse stijl nog zo integraal te zien herleven. Met gevoel voor de magie van theater hulde Sarah Westphal de zaal in het pikkedonker en zette de met exotische plantenmotieven beschilderde houten decorstukken van Albert Dubosq (1863-1940) voor Léo Delibes' romantische opera Lakmé in het volle licht ( Forêt asiatique). Ze gebruikt die als coulissen voor een grote achtergrondprojectie van haar onderwaterparadijs ( Forêt océanique), waarin de tentakels van een octopus zich in een trage, wurgende verleidingsdans even dreigend uitstrekken als de lange grijparmen van de planten bij Dubosq. Blijven schuifelen over de spiegelende vloer in de duistere ruimte betekent langzaam meegezogen worden in een ondergangsvisioen, zonder de aard ervan te kunnen bepalen. Het rijk van de slang, na de zondeval en de verdrijving van het eerste mensenpaar uit het aards paradijs? In het vlas-en textielmuseum Texture verschijnt het ongerepte Eden opnieuw, nu in de delicate landschapsschilderijtjes van Sanam Khatibi. Bij nacht in het gras onder theatraal verlichte bomen bedrijft een koppel ongeremd de liefde. Geen slang, geen zondeval voor deze vrouw van een venusachtige schoonheid en haar partner, een volwassen roofdier dat haar niet verslindt maar teder bemint. Onschuldig haast, en daarom een soort omkering van het Bijbelverhaal, een gedurfd pleidooi voor vrije liefde, geschilderd in de trant van oude fijnschilders. Niet ver daarvandaan echter staat een koppeltje dat zich, op de blote benen na, verbergt onder dikke dekens. Het is een kenschetsende sculptuur van Berlinde De Bruyckere ( Spreken), waarbij wél de gedachte opkomt aan schuld, vervolging en verdrijving uit een paradijs of een hel, wie zal het zeggen. Het per se willen hebben over de hel in een tentoonstelling over de hemel, kan tellen als statement. Hoog in een Broeltoren installeerde Aziz Hazara zijn digitale videoprojectie Bow Echo, een aangrijpend lamento voor de slachtoffers van het geweld in zijn vaderland Afghanistan. Op elk van de vijf schermen klimt een jongen op de hoogste rots in een onherbergzaam landschap. De hevige wind belet enkelen onder hen om zich staande te houden en simultaan met de anderen een indringende klaagtoon te produceren op een vuvuzela-achtig toetertje. Ondertussen trok Joris Van de Moortel zich met zijn gezellen terug op Kortrijk Weide om er onverstoord verder te bouwen aan The Ship of Fools - Floep Gloup Sloep. Zowat alle onderdelen van dit houten schip op het droge wijzen op een verdraaide geest die de wereld op zijn kop zet en een morele spiegel voorhoudt. Deze werkwijze heeft nobele literaire antecedenten, te beginnen met Das Narrenschiff van Sebastian Brant (1494), het verhaal over de reis van een aantal mafketels naar het paradijs der dwazen. Maar wat als het ware Eden zou bestaan uit een lege ruimte waarin 39 schietloden, aan touwen slingerend vanaf het plafond, een nooit eindigende mechanische dans uitvoeren? Er zich aan vergapen betekent al aardig op weg zijn naar het zenparadijs. De dansers van William Forsythe die, laverend tussen deze choreografische objecten, de dans Nowhere and Everywhere at the Same Time No. 3 wisten uit te voeren, vertoefden er waarschijnlijk al.