Precies vijf jaar geleden gingen de bioscopen van het Rex-concern van Georges baron Heylen failliet. Aan de rand van de stad opende Metropolis de deuren. Naar goede gewoonte schoot het stadsbestuur wakker toen het te laat was. In aller ijl werd er een structuurschets voor het noodlijdende stationskwartier uitgewerkt. Amper vier jaar later blies het nieuwe Gaumont-complex de De Keyserlei nieuw leven in. Uit de noodplannen voor de stationsbuurt was ook de Antwerpse variant van het Europese Urbanproject gegroeid. ...

Precies vijf jaar geleden gingen de bioscopen van het Rex-concern van Georges baron Heylen failliet. Aan de rand van de stad opende Metropolis de deuren. Naar goede gewoonte schoot het stadsbestuur wakker toen het te laat was. In aller ijl werd er een structuurschets voor het noodlijdende stationskwartier uitgewerkt. Amper vier jaar later blies het nieuwe Gaumont-complex de De Keyserlei nieuw leven in. Uit de noodplannen voor de stationsbuurt was ook de Antwerpse variant van het Europese Urbanproject gegroeid. Anders dan in de rest van Europa heeft dat een zeer groot werkgebied (65.000 inwoners): van de Diamantwijk over het uitgaanskwartier rond het station tot de wijken Stuivenberg en Dam. Urban trekt geld uit voor economische revitalisatie (130 miljoen frank, onder meer winkelmanagement), infrastructuur (300 miljoen), herstel van het sociaal leven (40 miljoen, onder meer wijkmanagers in Antwerpen-Noord, Borgerhout en Berchem) en training en opleiding (130 miljoen). Als het kan worden verschillende doelstellingen gekoppeld. Dat zal het geval zijn bij het Ecohuis aan de Turnhoutsebaan: de aankoop valt onder infrastructuur, de renovatie van het leegstaande pand valt onder training en opleiding, de exploitatie van het milieuhuis onder economische revitalisatie. Niet alleen Europa maar meer nog het Vlaamse Gewest en de stad en het OCMW investeren in de brede stationsomgeving. Opvallend daarbij is de sanering van de (agressieve) prostitutiebuurt rond de Korte en Lange Winkelhaakstraat en de opknapbeurt van de nabijgelegen winkelstraten (Dambrugge-, Offerande- en Diepestraat). Straks worden ook de drie grote pleinen van de buurt (Astridplein, Sint-Jans- en De Coninckplein) opgefrist. Cruciaal zijn de heraanleg van de verguurde uitgangsbuurt aan het De Coninckplein en de nieuwe bestemming van de voormalige garage Permeke op dat plein (met onder meer een Grand Café en ruimte voor een overdekte markt). Voor de herwaardering van het plein loopt een ontwerpwedstrijd. Een opgefrist De Coninckplein moet de Seefhoek weer doen aansluiten bij het station, en zo bij de stad en de buitenwereld. In de Free Clinic aan de Van Arteveldestraat kunnen mensen met relatie- of drugsproblemen terecht. Het gebouw werd door de stad aangekocht en met overheidsgeld gerenoveerd. In de grootkeuken van het sociaal restaurant De Zeven Schaken - genoemd naar een album van Suske en Wiske - worden twaalf werklozen opgeleid. Tegelijk kunnen steuntrekkers in het restaurant aan de Van Schoonhovenstraat tegen geen geld een meer dan behoorlijke maaltijd krijgen. Wie beter bij kas is, betaalt iets meer. Tegen de muur houdt het spook Antigoon een oogje in het zeil. Zaterdag 3 oktober is er vanaf 14 uur open projectendag. 100 vernieuwingsprojecten in de wijken Stuivenberg, Dam en Seefhoek worden voorgesteld. Er zijn optredens op het De Coninckplein, Jos Verhelstplein en Damplein.Peter Renard