Gemiddeld sterven elk jaar ongeveer 17.000 Belgen aan uitgezaaide kanker, die naast het eerste getroffen orgaan ook andere organen aantast. Genezing is meestal niet meer mogelijk, maar oncologe Carole Mercier (UAntwerpen) heeft met een aantal collega's aang...

Gemiddeld sterven elk jaar ongeveer 17.000 Belgen aan uitgezaaide kanker, die naast het eerste getroffen orgaan ook andere organen aantast. Genezing is meestal niet meer mogelijk, maar oncologe Carole Mercier (UAntwerpen) heeft met een aantal collega's aangetoond dat een hoge stralingsdosis toch soelaas kan bieden voor patiënten met een beperkt aantal uitzaaiingen. De resultaten van hun onderzoek staan in International Journal of Radiation Oncology Biology Physics.Het gaat om patiënten met maximaal drie uitzaaiingen die één tot vijf keer bestraald werden. Op termijn bleek één bestraling met een hoge dosis even veilig en efficiënt als langere bestralingsreeksen. De behandeling had geen impact op de levenskwaliteit. Er wordt nu nagegaan of ze werkt bij patiënten met meer dan drie uitzaaiingen. Oncologe Kim De Keersmaecker (KU Leuven) en haar collega's tonen in Molecular Cancer Therapeutics aan dat het antidepressivum sertraline bij proefdieren de groei van kankercellen kan afremmen. Het werkt in op een soort verslavingsmechanisme van de stofwisseling waardoor kankercellen blijven groeien. De verslaving steunt op de productie van twee aminozuren door kwaadaardige kankercellen. Het inzicht moet uiteraard getest worden op mensen voor het in praktijk kan worden gebracht.