Antibiotica kunnen nuttig zijn in de strijd tegen kwalijke bacteriën, maar omdat ze doorgaans weinig selectief zijn, hebben ze ook nadelige effecten op goede bacteriën. Ze kunnen onze darmflora aantasten, wat funest kan zijn voor onze gezondheid.
...

Antibiotica kunnen nuttig zijn in de strijd tegen kwalijke bacteriën, maar omdat ze doorgaans weinig selectief zijn, hebben ze ook nadelige effecten op goede bacteriën. Ze kunnen onze darmflora aantasten, wat funest kan zijn voor onze gezondheid. De Belgische biomedicus Camille Goemans onderzocht met een aantal collega's het effect van 144 antibiotica op 38 belangrijke darmbacteriën - de resultaten verschenen in Nature. De effecten hingen sterk af van de aard van het antibioticum. Zo hinderen tetracyclines de werking van bijna alle geteste darmbacteriën. Ze doden er zelfs een aantal. De onderzoekers gingen vervolgens na of sommige medische stoffen het effect van antibiotica op darmbacteriën kunnen counteren, terwijl hun impact op schadelijke bacteriën intact blijft. Zo wordt het inzetten van antibiotica wel ingewikkeld. Het wordt tijd voor een nieuwe aanpak. Darmbacteriën verpakken moleculen met een biologische activiteit in minipakketjes. Die kunnen via de bloedstroom de meeste van onze organen bereiken, inclusief de hersenen. Met een speciale techniek, bekendgemaakt in The Journal of Extracellular Vesicles, konden onderzoekers het bereik van moleculen van darmbacteriën in kaart brengen. Het onderzoek is niet zonder belang, want elke cel in ons lichaam zou 1,3 bacteriën bevatten. Die hebben samen 150 keer meer genen dan wijzelf. De genen produceren stoffen, waarvan vele nuttig zijn voor ons functioneren. Zo trainen ze ons afweersysteem en controleren ze een deel van de stofwisseling. Het transport van bacteriële producten is dus belangrijk voor onze gezondheid.