Op 20 en 21 november stroomt Kortrijk Xpo weer vol met fokkers en hondenliefhebbers voor Eurodogshow, de grootste hondenshow van België. Steeds meer eigenaars trekken met hun hond naar schoonheidskeuringen: de organisatoren van Eurodogshow zagen het aantal deelnemers de laatste jaren alleen maar groeien. Ook modellenbureaus voor dieren zien een stijging in het aantal baasjes dat wil pronken met hun dier.
...

Op 20 en 21 november stroomt Kortrijk Xpo weer vol met fokkers en hondenliefhebbers voor Eurodogshow, de grootste hondenshow van België. Steeds meer eigenaars trekken met hun hond naar schoonheidskeuringen: de organisatoren van Eurodogshow zagen het aantal deelnemers de laatste jaren alleen maar groeien. Ook modellenbureaus voor dieren zien een stijging in het aantal baasjes dat wil pronken met hun dier. 'Vroeger waren huisdieren echt huisdieren', zegt Maité Thijssen, oprichter van castingbureau CastingTails. 'Katten dienden om muizen te vangen en honden om het huis te bewaken. Vandaag zijn huisdieren deel van het gezin. Sommige baasjes zijn even trots op hun huisdier als ouders op hun kind.' Sociale media maken het makkelijker dan ooit om je huisdier in de schijnwerpers te zetten. 'Bijna alle beestjes die zich bij me aanmelden, hebben een Instagramaccount', zegt Thijssen. 'Maar het is niet omdat je een populaire hond op Instagram bent dat je ook een geschikte hond bent voor een reclamespot of fotoshoot. Als modellenbureau kijken we heel erg naar het karakter van het dier. Als we merken dat het dier er geen plezier aan beleeft, zullen we dat ook zeggen tegen het baasje. Er zijn mensen die alles zouden doen om hun dier onder de aandacht te brengen, maar het welzijn van de dieren komt voor ons op de eerste plaats.' Een diepe ribbenkast, kaarsrechte benen, een perfecte uier. Roodbont Annelies 8 - haar officiële naam - heeft het allemaal, zegt trotse eigenaar Mieke Vander Schueren. Op regionale, nationale en zelfs internationale kampioenschappen kaapt ze prijzen weg. 'Annelies is niet alleen een mooie koe, ze heeft ook een bijzonder karakter. Ze is lief, nieuwsgierig en kan goed met kinderen om. 'Voor elke wedstrijd wordt Annelies, die stamt uit een bekend keuringsgeslacht, met de grootste zorg gewassen, geschoren en opgemaakt door een professionele cowfitter. 'Er bestaan webshops vol producten om je koeien klaar te maken voor een show of keuring, van speciale haarlakken en zepen tot zelfs extensions voor de staart. Buitenstaanders hebben daar soms hun bedenkingen bij, maar ik geef het je op een papiertje: de boeren die met hun beesten aan keuringen meedoen, zijn de grootste dierenliefhebbers.' In Den Ighemkouter, de boerderij van Mieke, haar mama en haar broer in Idegem, krijgt elke koe een naam, aandacht en liefde. 'Ik zie al onze beesten graag, maar Annelies zal voor mij altijd speciaal blijven. Op vakantie bel ik naar huis om te vragen hoe het met de boerderij én met Annelies gaat. Ze is niet zomaar een koe, ze is een huisdier.' Het eerste wat hij doet wanneer hij thuiskomt van zijn werk in het tuincentrum, is naar zijn volières gaan. 'Tussen mijn vogels voel ik alle stress verdwijnen. Ik kan hier gerust twee uur zitten kijken en luisteren.' De Belgische waterslager is een echte Belgische zangkanarie, vooral bekend om de zangwedstrijden die ermee georganiseerd worden. In het najaar zit Abdellah Bayri elk weekend wel ergens op een wedstrijd. Weken vooraf begint hij de jonge vogels op te leiden. 'Ze worden opgekooid en getraind door een oudere voorzanger, tot ze het juiste lied kunnen brengen. Een intensieve bezigheid, maar ik doe niets liever. De verzorging van mijn vogels komt op de eerste plaats. Ze moeten zich goed voelen om goed te kunnen zingen. Ze krijgen het beste eten en zitten in moderne kooien. Het is niet zielig om ze opgesloten te houden. In de vrije natuur zouden ze niet overleven.' Abdellah en zijn vogels zijn bekend tot in het buitenland. 'Ik krijg telefoons uit landen als Koeweit, Marokko, Spanje. Kwekers willen maar al te graag een van mijn voorzangers kopen, maar daar ga ik niet op in. Ik kweek niet om te verkopen, ik kweek voor mezelf. Mijn beste vogels blijven hier in Zonhoven.' Hij doet alles voor een snoepje, zelfs high fives geven. Sinds Louise Mollaert haar kater twee jaar geleden inschreef bij een castingbureau voor dieren, stond Gravilo al meermaals op de set voor een fotoshoot of reclamespot. 'Hij houdt van mensen, is nieuwsgierig en voelt zich snel op zijn gemak. Ik zou het niet doen mocht hij er geen plezier aan beleven. Dat is ook de reden waarom ik geen shoots doe met mijn andere katten. Voor hen zou dat alleen maar stresserend zijn.' Ze neemt ook deel aan kattenshows, samen met een groepje vriendinnen. 'Gravilo won al eens een prijs omdat hij de juiste kleur van ogen heeft, maar eigenlijk boeit me dat niet. Ik doe het puur voor de ontspanning. Dat geldt trouwens ook voor de reclamespots. Ik neem er speciaal vrijaf voor op mijn werk en behalve een kleine vergoeding verdien ik er niets aan.' Mollaert, die dierenarts is in Vilvoorde, hoort soms verbijsterende dingen achter de schermen van kattenshows. 'Voor sommige kwekers is de juiste kleur ogen of vacht belangrijker dan een goede gezondheid. Ze dulden geen foutjes in het uiterlijk, maar vinden het geen probleem om kittens te kweken met hart- of nierproblemen. Dat kan er bij mij moeilijk in.'