'We brengen meer tijd door aan ons bureau dan in onze wagen, maar toch is de wagen veel beter afgestemd op het leven in deze moderne tijden. De auto is voorzien van alle mogelijke technologieën en comfort, gaande van verwarmde zetels en super-de-luxe stereo-installaties tot navigatiesystemen. Een bureau is echter nog altijd weinig meer dan een werkblad op poten.'
...

'We brengen meer tijd door aan ons bureau dan in onze wagen, maar toch is de wagen veel beter afgestemd op het leven in deze moderne tijden. De auto is voorzien van alle mogelijke technologieën en comfort, gaande van verwarmde zetels en super-de-luxe stereo-installaties tot navigatiesystemen. Een bureau is echter nog altijd weinig meer dan een werkblad op poten.' Een mens staat er niet bij stil, maar het is inderdaad zo. Ben Jans, oprichter van het Antwerpse bedrijf Technissimo (in een vorig leven oprichter van de systeemintegrator Vers A Versa - het huidige Erudict; en medestichter van het intussen ter ziele gegane mediabedrijf Headtrick), stond er wél bij stil. 'Op elk bureau staat tegenwoordig een computer. Alleen hebben de computer noch het bureau zich aan die evolutie aangepast. Denk maar aan al die kabels die het zicht verstoren. Of aan al die randapparaten die in de weg liggen. Hoe komt het dat IT- en elektronicaproducenten zo weinig aandacht besteden aan design en gebruiksgemak? En hoe komt het dat meubelfabrikanten hun handen afhouden van technologie? Het zijn twee gescheiden werelden. Ingenieurs komen van Mars en designers van Venus, zo lijkt het wel.' Jans zag een gouden opportuniteit en spendeerde de afgelopen twaalf maanden ongeveer een miljoen euro aan de ontwikkeling van de Multimo Work- space. Het eerste bureau dat technologie met design verzoent en esthetiek met efficiëntie, aldus de Antwerpse ondernemer met Limburgse roots. Het toverwoord is integratie. Honderd en een toepassingen van computertechnologie in een kast stoppen is mooi, maar het heeft pas zin als al die toepassingen op elkaar worden afgestemd. Een werk waar je meer dan één diploma voor nodig hebt. Jans: 'Die integratie slokt het grootste deel van onze tijd en ons budget op. We moeten bestaande technologieën verbeteren, designs aanpassen, software ontwikkelen die zorgt voor de communicatie tussen verschillende componenten in het bureau... Een van onze hoofdbetrachtingen is: technologie doen werken. Veel IT- en elektronicaproducenten laten na om hun applicaties te verwerken in volwaardige en gebruiksvriendelijke oplossingen. Logisch dan ook dat de consument geïntimideerd raakt door de massa's technologieën die hem worden voorgeschoteld. De IT-industrie gaat ervan uit dat de consument op basis van eigen expertise de juiste keuze kan maken tussen alle beschikbare technologieën én die technologieën dan ook nog thuis kan implementeren. Ik zou wel eens een enquête willen laten uitvoeren met de vraag hoeveel mensen daartoe in staat zijn. Want die implementatie is een verdraaid ingewikkelde aangelegenheid. De IT-industrie beseft niet welke hoge verwachtingen ze stelt aan de doorsnee computergebruiker.'De Multimo Workspace verschilt bij een eerste oogopslag niet van andere designbureaus. Alle technologie zit namelijk verborgen onder het werkblad. Een computerscherm? Twee flat screens worden via een elektrische lift te voorschijn getoverd. Een leuke manier om indruk te maken tegenover je yuppievrienden, al was het Technissimo daar niet - alleen - om te doen. 'Design en technologie hebben elk hun eigen waarde', aldus Ben Jans. 'Design is esthetiek, mooi om naar te kijken; technologie dient om ons leven eenvoudiger en comfortabeler te maken, maar is níét mooi.' Resultaat: what you see is definitely not what you get. Niets doet vermoeden hoeveel toepassingen van informatie-, communicatie- en multimediatechnologie de Multimo Workspace herbergt: een aanraakscherm, een compartiment met een geïntegreerd universeel connectie- paneel voor de opslag en aansluiting van randapparaten, een vingerafdrukscanner, een krachtige pc, een server, een dvd-speler, een dvd-schrijver, een tapestreamer, een 21" LCD-monitor en een 24" LCD-tv-monitor op een elektrische lift, een radio- en tv-tuner, een digitale harddisk recorder voor het opnemen van tv-progamma's, een audioversterker, luidsprekers, een autonome subwoofer, een bureaulamp met bewegingsdetector, een webcamera, een alzijdiggerichte microfoon, een faxapparaat, een stemrecorder, een digitaal antwoordapparaat, een netwerkrouter, een Bluetooth- en Ethernet-antenne, een patchpaneel, een USB-, FireWire- en Ethernethub, een scanner, een interface met antenne voor een draadloos weerstation en een draadloos toetsenbord met bijbehorende muis. Een ADSL- of kabelmodem kan geïntegreerd worden op een daarvoor speciaal voorziene plaats. Voorts is er een opslagkabinet voor randapparaten, waaronder een printer en een kopieermachine, uitgerust met een aansluitpaneel om deze apparaten moeiteloos te verbinden met de ingebouwde computer. Hoe de integratie van al die elementen is opgevat, wordt duidelijk bij het bedienen van het aanraakscherm. Dat scherm vervult - om even voort te gaan met de vergelijking tussen ons bureau en onze wagen - de functie van een dashboard: de gebruiker kan binnenkomende berichten (e-mail, fax en antwoordapparaat) bekijken, de status van het systeem checken, een back-up lanceren, de monitors naar boven of beneden halen, een tv-programma opnemen... Integratie vertaalt zich echter evengoed in het feit dat alle kabels uit het zicht worden gehouden en er slechts één stekker naar het stopcontact leidt. Als je dit sterk staaltje van digitale en technische engineering overschouwt, kun je nauwelijks geloven dat het allemaal afhing van schijnbaar triviale kwesties als koeling en ventilatie. Jans: 'Zelfs een simpele thuis-pc heeft een ingebouwde ventilator om de apparatuur te behoeden voor oververhitting, probeer je maar voor te stellen wat wij hebben moeten doen om de koeling op punt te krijgen. Hoe hoger het toerental van een ventilator, hoe meer koeling. Maar ook: hoe meer lawaai. En dat is niet de bedoeling. Temperatuurreductie en lawaaidemping zijn tegengestelde objectieven.' De Multimo Workspace heeft ingebouwde sensoren die de temperatuur van de binnenkomende en uitgaande lucht meten. Op basis van die metingen draaien de ventilatoren sneller of trager. Een geluidswerende laag in de centrale computerunit dempt het lawaai. Jans: 'In normale omstandigheden genereert het systeem een maximaal geluidsvolume van 40dB. Ter vergelijking: een koelkast veroorzaakt 45dB, een normaal gesprek 60dB, een vaatwasmachine 70dB en een stofzuiger 85dB.''Lifestyle in digital', zo luidt de slagzin van Technissimo. Klinkt mooi, maar is de 21e eeuw al begonnen? Multimedia betekent voor heel wat mensen zoveel als: een boek lezen terwijl de radio aan staat. De moderne technologie heeft ons veel beloofd, maar voorlopig krijgen we weinig. 'In de ogen van ingenieurs hebben alle nieuwe ontwikkelingen een duidelijk omschreven toegevoegde waarde, in de ogen van de consument hebben veel van die toepassingen echter totaal géén waarde', aldus Ben Jans. Oftewel: meer features en functionaliteiten leiden niet noodzakelijk tot betere producten. Met die wetenschap in het achterhoofd, laat Technissimo technologieën door een virtuele filter gaan. Ze worden beoordeeld, geselecteerd of afgewezen. Als Jans spreekt over een 'digitale levensstijl' legt hij de nadruk op 'digitaal' én op 'levensstijl'. 'De tijd van de ontwikkeling van producten binnen traditionele concepten is voorbij, vandaag komt het erop aan om verschillende vormen van productontwikkeling aan elkaar te koppelen. Een product moet bruikbaar, nuttig én begeerlijk zijn. De meeste bedrijven beginnen nu pas tot dat besef te komen.' Kan een jong Belgisch bedrijf de weg vrijmaken naar onverkende business- mogelijkheden en wie weet zelfs nieuwe markten? De Multimo Workspace is alvast een opmerkelijke wereldprimeur, die ver buiten de grenzen van ons land weerklank moet kunnen vinden. Ben Jans richt de blik naar de Verenigde Staten. 'Daar ligt een veel grotere markt. Ik sluit niet uit dat ik het hoofdkantoor van Technissimo verplaats naar de VS. Internationaal stelt België weinig voor en bovendien wordt het ondernemersschap hier niet gestimuleerd. Veel steun valt er niet te verwachten. Op die manier worden ondernemers ertoe aangezet om andere oorden op te zoeken.' Eén zaak staat vast: de VS telt veel meer kandidaat-kopers van een upscale-product als de Multimo Workspace. Waarmee we belanden bij de laatste onbeantwoorde vraag: hoeveel moet het bureau kosten? 'Dat hangt af van wat je precies wilt', aldus Ben Jans. 'Het bureau bestaat in verschillende configuraties. Het wordt op maat gemaakt, op basis van de wensen van de klant. Wie een 24-inch flat screen te duur vindt, kan een kleinere monitor bestellen. Technissimo zorgt voor onbeperkte aanpassings- en upgrademogelijkheden.' Niet een beetje te ambitieus, allemaal? Jans beseft dat hij het niet alleen aankan. 'We werken samen met systeem- integratoren voor de assemblage van het bureau. Daarnaast sluiten we licentie-overeenkomsten af met bedrijven uit de IT-wereld en de meubelindustrie. Wij leveren het concept, zij bouwen eigen systemen op basis van onze specificaties. Ik zie Technissimo niet als productontwikkelaar, maar als een bedrijf dat concepten creëert. Concepten die op hun beurt aanleiding geven tot een continuüm aan nieuwe producten.'Bart VandormaelDe Multimo Workspace van Technissimo wordt op 18 oktober in wereldpremière voorgesteld op Interieur 2002 in Kortrijk (tot en met 27 oktober).'Ingenieurs komen van Mars en designers van Venus.'