De term reuma staat voor een groep van meer dan 100 aandoeningen die vooral de gewrichten, pezen en spieren treffen. Artrose of slijtagereuma, de meest voorkomende soort, ontstaat door slijtage van het k...

De term reuma staat voor een groep van meer dan 100 aandoeningen die vooral de gewrichten, pezen en spieren treffen. Artrose of slijtagereuma, de meest voorkomende soort, ontstaat door slijtage van het kraakbeen. Onder de categorie 'ontstekingsreuma' of artritis vallen chronische gewrichtsaandoeningen zoals reumatoïde artritis, jicht en de ziekte van Bechterew. Zij veroorzaken ontstekingsreacties en hebben zo een kwalijke invloed op het kraakbeen en het bot. Terwijl artrose meestal voorkomt bij oudere mensen, kan artritis op elke leeftijd ontstaan, ook bij kinderen. Alarmsymptomen zijn plots zwellende gewrichten, nachtelijke gewrichtspijn en uitgesproken ochtendstramheid. "Bij bepaalde vormen van artritis is een vroege diagnose erg belangrijk, omdat ze kunnen leiden tot gewrichtsvervormingen en zelfs invaliditeit", benadrukt professor De Keyser. "Stap dus zeker naar je arts als je deze symptomen bij jezelf vaststelt. Hoe sneller de behandeling kan starten, hoe kleiner de kans op gewrichtsbeschadiging."