Jan Nolf: ‘Dit is geen plan van Geens, maar van vrederechters zelf’

Vredegerecht © BELGA
Annelies Van Erp
Annelies Van Erp Medewerker van ngo Memisa

‘De sluiting van een veertigtal vredegerechten komt er op vraag van de vrederechters zelf’, legt erevrederechter Jan Nolf uit aan Knack.be. ‘Het plan Turtelboom, om Justitie dichter bij de burger te brengen, wordt zo volledig onderuit gehaald.’

Minister van Justitie Koen Geens (CD&V) wil 40 van de 229 vredegerechten sluiten, zodat nog maar één zetel per kanton overblijft. ‘Dit is geen plan van Geens, maar van de vrederechters zelf’, reageert erevrederechter Jan Nolf. Hij somt drie belangrijke kanttekeningen op.

1. Vrederechters zelf vragende partij

Dat het aantal vredegerechten zou dalen, is geen verrassing. Dat kondigde Minister Geens eerder al aan. ‘Nu is zijn plan klaar’, bericht De Standaard. ‘Maar dit plan kwam er deels op verzoek van de vrederechters zelf’, nuanceert Nolf. ‘Zij waren vragende partij. Want minder vredegerechten, betekent minder verplaatsingen voor de vrederechters.’

Nolf benadrukt dat dit haaks staat op de ‘vernieuwende weg die Justitie wil inslaan om dichter bij de mensen te staan.’ Volgens hem komt er zo niets in huis van een Justitie die naar de burger gaat, maar evolueren we opnieuw naar een situatie waarin de burger naar Justitie moet trekken.

2. Plan Turtelboom onderuit gehaald

Het aantal vrederechters dat zich enkel met papierwerk bezighoudt, is groter dan ooit

‘Het effect van de sluiting van 1 op 5 zittingsplaatsen, zal zijn dat een honderdtachtigtal vredegerechten zullen blijven functioneren als bastions. Zo wordt het plan Turtelboom – de vorige minister van Justitie- volledig onderuit gehaald. De horizontale mobiliteit van het nieuwe gerechtelijke landschap blijft een dode letter. Iedereen sluit zich op in zijn eigen kanton. Terwijl het aanvankelijk de bedoeling was dat vrederechters elkaar zouden afwisselen in de verschillende gerechten.’

3. Aantal vrederechters daalt niet

Tot slot merkt Nolf op dat de indruk die nu gewekt wordt, dat er minder vrederechters zijn, niet klopt. Hij gebruikt daarvoor de term ‘het Mexicaanse leger van rechters’, woorden die professor Staatsrecht Hendrik Vuye (N-VA) in het verleden ook al in de mond nam. Hiermee doelt hij op korpschef managers, rechters die niet in contact komen met de burgers, maar zich enkel bezig houden met papierwerk. ‘Hun aantal is groter dan ooit.’

Partner Content