Jacobs is er van overtuigd dat bij de onverwachte dood van baby'tjes in het verleden al te vaak onterecht de diagnose wiegendood is gesteld. En hij vreest dat dit ook vandaag nog gebeurt. 'Wiegendood bestaat in feite amper of niet. Het bestaat alleen maar omdat men niet grondig wil of dúrft zoeken naar de oorzaak van het overlijden', aldus de professor. Hij noemt het onaanvaardbaar dat de term gebruikt wordt zonder grondig forensisch onderzoek naar de juiste doodsoorzaak.

Zelf onderzoekt hij elk jaar ongeveer vijftien wiegendoden. 'Gemiddeld drie van de vijftien zijn door extern geweld om het leven gebracht. Daarnaast is ongeveer één op de drie wiegendoden vermoedelijk accidentele dooddrukking door de ouders', zegt Jacobs. Naast het overlijden door extern geweld en de dooddrukking door overligging, blijkt ruim 40 pct van de plotse en onverwachte overlijdens van baby's achteraf verklaard te kunnen worden door natuurlijke doodsoorzaken of door verslikking in pap.