Het was het Franse Nationale Agentschap voor Volksgezondheid (Anses) dat enkele maanden geleden deze niet mis te verstane boodschap de wereld instuurde: omdat nieuwe kleren soms chemische stoffen bevatten die aanleiding kunnen geven tot allergische reacties en huid-irritaties, is het verstandig ze eerst in de wasmachine te stoppen voor je ze draagt. In maar liefst een vijfde van alle onderzochte kleding werden giftige stoffen aangetroffen, zoals nonylfenol, benzidine en nikkel. Hoewel de meeste van die stoffen onder bepaalde grenswaarden toegelaten zijn, ook bij ons, kunnen ze ook onder die wettelijke drempel aanleiding geven tot huidproblemen zoals eczeem, roodheid en jeuk.

Dermatologen zien de laatste jaren meer allergische reacties op hun spreekuur. Hoeveel daarvan te maken hebben met kleding, valt moeilijk vast te stellen. Maar dat er soms een verband is, is duidelijk.

'Heb je er al eens bij stilgestaan door hoeveel handen een kledingstuk gaat tijdens de confectie, het inpakken, het vervoer, de verkoop?'

Jan Eyckmans, woordvoerder FOD Gezondheid

'Ook onze experts adviseren je kleren te wassen voor je ze draagt', zegt Jan Eyckmans, woordvoerder van de FOD Volksgezondheid. 'Voor de zekerheid, om eventuele resten van schadelijke stoffen effectief weg te wassen. Hoe die daar terechtkomen? Soms gaat het om chemische stoffen die tijdens het productieproces gebruikt worden, bijvoorbeeld om textiel te verven. Maar er worden ook vaak chemicaliën gebruikt met het oog op het transport. Vergeet niet dat veel van onze kleren aan de andere kant van de wereld worden geproduceerd en in grote containers worden verscheept. Vandaar de behandeling met chemische stoffen, om de vracht te beschermen tegen ongedierte, om schimmel- vorming te voorkomen en om ervoor te zorgen dat de kleren min of meer kreukvrij op het verkooppunt aanbelanden.'

Steekproeven

Eyckmans benadrukt dat er geen reden tot ongerustheid is: het gaat slechts om kleine sporen. Het advies om nieuwe kleren te wassen is dan ook in de eerste plaats bedoeld als voorzorgsmaatregel. 'In principe mogen op en in onze kleren geen stoffen aanwezig zijn die de huid kunnen irriteren of allergische reacties kunnen veroorzaken, laat staan verboden of kankerverwekkende stoffen. Dat is zo geregeld in de Reach-wetgeving, een verordening van de Europese Unie die bepaalt welke stoffen producenten al dan niet mogen gebruiken. Ze is van toepassing op een heleboel dagelijkse gebruiksvoorwerpen, van schoonmaakproducten over meubelen en elektrische apparaten tot kleding. De FOD Volksgezondheid doet regelmatig steekproeven en controleert productgroepen op die wetgeving, dus op de eventuele aanwezigheid van stoffen die op de verboden lijst staan.'

Ook als een consument melding maakt van een probleem met een kledingstuk, schiet de FOD Volksgezondheid in actie. 'We krijgen jaarlijks een tiental meldingen die met kleding te maken hebben, meestal van mensen die geconfronteerd worden met een allergische reactie of met huidirritatie na het dragen van een nieuw kledingstuk. Wij halen datzelfde kledingstuk, bij voorkeur in dezelfde winkel, op en testen het in het laboratorium op de aanwezigheid van alle mogelijke irriterende, gevaarlijke of verboden stoffen. Om soms helemaal niks te vinden. Er is inderdaad altijd een kleine kans dat een beperkte groep mensen allergisch reageert op een kledingstuk dat volstrekt in orde is, waarbij alle regels gerespecteerd zijn en dat bij anderen geen probleem oplevert. Dat valt niet te voorspellen.'

Het advies om nieuwe spullen eerst te wassen geldt voor alle textiel dat met de huid in aanraking komt. Niet alleen voor kleren, maar ook voor bijvoorbeeld lakens, dekbedovertrekken en handdoeken.

Koopjes

Het advies om nieuwe spullen eerst te wassen geldt voor alle textiel dat met de huid in aanraking komt. Niet alleen voor kleren, maar ook voor bijvoorbeeld lakens, dekbedovertrekken en handdoeken. Eén wasbeurt volstaat om alle sporen van chemische stoffen te verwijderen. 'Maak er een gewoonte van', adviseert Eyckmans. 'Ook en misschien zelfs vooral om hygiënische redenen. Heb je er al eens bij stilgestaan door hoeveel handen een kledingstuk gaat tijdens de confectie, het inpakken, het vervoer, de verkoop? Om nog maar te zwijgen over de pasbeurten die aan jouw aankoop voorafgingen, of over de koopjesperiode, waarin tientallen mensen gretig in de rekken en bakken graaien. Hygiënisch is anders.'

Heb je last van een allergische reactie, stap dan meteen naar de huisarts of dermatoloog. 'En maak er melding van bij ons. Dat kan het makkelijkst door het contactformulier in te vullen op de site van de FOD Volksgezondheid. Je mail wordt nog dezelfde dag doorgestuurd naar onze experts, die je klacht meteen zullen onderzoeken.

Hoe vaak wassen?

Je kleren te vaak wassen is niet alleen onnodig, het is ook slecht voor het milieu. Maar hoelang draag je een beha of jeansbroek het best voor je ze in de wasmand gooit? Los van de warmte (transpiratie), de gelegenheid (sportoutfit) en eventuele vlekken zijn dit enkele algemene hygiënische adviezen, geformuleerd door huishoudcoaches.

- Moeten na 1 dag in de was: slips, kousen, panty's, T-shirts, topjes

- Na zo'n 3 à 4 keer dragen: beha's, pyjama's, jurken

- Na ongeveer 5 keer dragen: truien, rokjes en broeken

- Pakweg 3 keer per seizoen: sjaals, mutsen en handschoenen

- 1 keer per seizoen: jassen

- En je lakens? Die was je het best elke 1 à 2 weken

© istock

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.

Het was het Franse Nationale Agentschap voor Volksgezondheid (Anses) dat enkele maanden geleden deze niet mis te verstane boodschap de wereld instuurde: omdat nieuwe kleren soms chemische stoffen bevatten die aanleiding kunnen geven tot allergische reacties en huid-irritaties, is het verstandig ze eerst in de wasmachine te stoppen voor je ze draagt. In maar liefst een vijfde van alle onderzochte kleding werden giftige stoffen aangetroffen, zoals nonylfenol, benzidine en nikkel. Hoewel de meeste van die stoffen onder bepaalde grenswaarden toegelaten zijn, ook bij ons, kunnen ze ook onder die wettelijke drempel aanleiding geven tot huidproblemen zoals eczeem, roodheid en jeuk. Dermatologen zien de laatste jaren meer allergische reacties op hun spreekuur. Hoeveel daarvan te maken hebben met kleding, valt moeilijk vast te stellen. Maar dat er soms een verband is, is duidelijk. 'Ook onze experts adviseren je kleren te wassen voor je ze draagt', zegt Jan Eyckmans, woordvoerder van de FOD Volksgezondheid. 'Voor de zekerheid, om eventuele resten van schadelijke stoffen effectief weg te wassen. Hoe die daar terechtkomen? Soms gaat het om chemische stoffen die tijdens het productieproces gebruikt worden, bijvoorbeeld om textiel te verven. Maar er worden ook vaak chemicaliën gebruikt met het oog op het transport. Vergeet niet dat veel van onze kleren aan de andere kant van de wereld worden geproduceerd en in grote containers worden verscheept. Vandaar de behandeling met chemische stoffen, om de vracht te beschermen tegen ongedierte, om schimmel- vorming te voorkomen en om ervoor te zorgen dat de kleren min of meer kreukvrij op het verkooppunt aanbelanden.'Eyckmans benadrukt dat er geen reden tot ongerustheid is: het gaat slechts om kleine sporen. Het advies om nieuwe kleren te wassen is dan ook in de eerste plaats bedoeld als voorzorgsmaatregel. 'In principe mogen op en in onze kleren geen stoffen aanwezig zijn die de huid kunnen irriteren of allergische reacties kunnen veroorzaken, laat staan verboden of kankerverwekkende stoffen. Dat is zo geregeld in de Reach-wetgeving, een verordening van de Europese Unie die bepaalt welke stoffen producenten al dan niet mogen gebruiken. Ze is van toepassing op een heleboel dagelijkse gebruiksvoorwerpen, van schoonmaakproducten over meubelen en elektrische apparaten tot kleding. De FOD Volksgezondheid doet regelmatig steekproeven en controleert productgroepen op die wetgeving, dus op de eventuele aanwezigheid van stoffen die op de verboden lijst staan.'Ook als een consument melding maakt van een probleem met een kledingstuk, schiet de FOD Volksgezondheid in actie. 'We krijgen jaarlijks een tiental meldingen die met kleding te maken hebben, meestal van mensen die geconfronteerd worden met een allergische reactie of met huidirritatie na het dragen van een nieuw kledingstuk. Wij halen datzelfde kledingstuk, bij voorkeur in dezelfde winkel, op en testen het in het laboratorium op de aanwezigheid van alle mogelijke irriterende, gevaarlijke of verboden stoffen. Om soms helemaal niks te vinden. Er is inderdaad altijd een kleine kans dat een beperkte groep mensen allergisch reageert op een kledingstuk dat volstrekt in orde is, waarbij alle regels gerespecteerd zijn en dat bij anderen geen probleem oplevert. Dat valt niet te voorspellen.' Het advies om nieuwe spullen eerst te wassen geldt voor alle textiel dat met de huid in aanraking komt. Niet alleen voor kleren, maar ook voor bijvoorbeeld lakens, dekbedovertrekken en handdoeken. Eén wasbeurt volstaat om alle sporen van chemische stoffen te verwijderen. 'Maak er een gewoonte van', adviseert Eyckmans. 'Ook en misschien zelfs vooral om hygiënische redenen. Heb je er al eens bij stilgestaan door hoeveel handen een kledingstuk gaat tijdens de confectie, het inpakken, het vervoer, de verkoop? Om nog maar te zwijgen over de pasbeurten die aan jouw aankoop voorafgingen, of over de koopjesperiode, waarin tientallen mensen gretig in de rekken en bakken graaien. Hygiënisch is anders.'Heb je last van een allergische reactie, stap dan meteen naar de huisarts of dermatoloog. 'En maak er melding van bij ons. Dat kan het makkelijkst door het contactformulier in te vullen op de site van de FOD Volksgezondheid. Je mail wordt nog dezelfde dag doorgestuurd naar onze experts, die je klacht meteen zullen onderzoeken.