Het is een misverstand dat teken enkel in de wilde Ardense bossen voorkomen, ze zitten tegenwoordig overal in de natuur, zelfs steeds meer, zelfs in je eigen tuin. Maar laat je dat vooral niet tegenhouden om de natuur in te gaan, want buiten zijn en bewegen is nog altijd het gezondste wat je kunt doen. Van april tot oktober loop je evenwel risico op een tekenbeet. Het is dan belangrijk om je na een wandeling of activiteit in de natuur te controleren op tekenbeten. 'Dat zou een vanzelfsprekende gewoonte moeten worden', zegt het Agentschap Zorg en Gezondheid.
...

Het is een misverstand dat teken enkel in de wilde Ardense bossen voorkomen, ze zitten tegenwoordig overal in de natuur, zelfs steeds meer, zelfs in je eigen tuin. Maar laat je dat vooral niet tegenhouden om de natuur in te gaan, want buiten zijn en bewegen is nog altijd het gezondste wat je kunt doen. Van april tot oktober loop je evenwel risico op een tekenbeet. Het is dan belangrijk om je na een wandeling of activiteit in de natuur te controleren op tekenbeten. 'Dat zou een vanzelfsprekende gewoonte moeten worden', zegt het Agentschap Zorg en Gezondheid. Toch doen veel mensen dat niet. Volgens een recente steekproef die het agentschap liet uitvoeren bij een duizendtal Vlamingen, blijkt dat bijna twee derde zichzelf niet controleert op tekenbeten nadat ze in natuur zijn geweest. Evenveel Vlamingen zijn er onterecht van overtuigd dat ze met een lange broek en lange mouwen geen tekenbeet kunnen krijgen en dat de ziekte van Lyme of borreliose - die door een tekenbeet veroorzaakt kan worden - ongeneeslijk is, terwijl die makkelijk te behandelen is als je er op tijd bij bent. Bij verwijdering van een teek binnen 24 uur is de kans op de ziekte zelfs bijna onbestaande. Niet alle teken zijn trouwens besmet met de ziekte van Lyme. Je vindt een teek meestal in de nek, onder de oksels, in de knieholten, in de liesstreek, op het hoofd of op de enkels. Controleer na een verblijf in de natuur deze plaatsen. Daarnaast blijkt dat 80 procent van de respondenten een teek op een foute manier verwijdert, waardoor het risico om ziek te worden vergroot. 'Vind je een teek? Verwijder die rustig en in één beweging, zonder ze te draaien of plat te duwen', zegt Vlaams minister van Volksgezondheid Jo Vandeurzen (CD&V). Om de kennis bij de Vlaming te vergroten lanceert het Agentschap Zorg en Gezondheid de campagne "Wees niet gek. Doe de tekencheck" met tips om een teek correct te verwijderen en een overzicht van verschillende types van tekenverwijderaars.Na het verwijderen van een teek is het ook belangrijk om mogelijke symptomen goed op te volgen. Een tekenbeet wordt vaak niet meteen opgemerkt omdat de teek klein is en een verdovende stof inspuit. Na enkele uren kan de beet beginnen te jeuken. Een volgezogen teek is ongeveer zo groot als een kleine erwt.'Als je een tekenbeet hebt gehad, hou je best de plek van de beet één maand in de gaten', zegt het Agentschap Zorg en Gezondheid. 'Een steeds groter wordende rode plek kan een symptoom zijn van de ziekte van Lyme, de meest voorkomende tekenziekte. Ook symptomen die lijken op griep kunnen optreden. Als een van die symptomen zich voordoet, ga je best naar de huisarts.'Zonder behandeling blijft de Lyme-bacterie Borrelia burgdorferi in je lichaam. Dan kan je maanden tot jaren later klachten krijgen, meestal ter hoogte van je zenuwen of gewrichten, of zelfs het hart. Een behandeling blijft mogelijk, maar die kan dan langer duren. In 2016 kregen ongeveer 900 mensen de diagnose van de ziekte van Lyme. Handig om weten is dat als je opnieuw besmet raakt na een beet van een besmette teek, je nogmaals de ziekte van Lyme kan krijgen. De antistoffen die je aan hebt gemaakt na de eerste keer, beschermen niet voor een tweede beet. Voor de ziekte van Lyme bestaat ook geen vaccin. Er zijn nog andere tekenziektes, zoals tick borne encephalitis (TBE), veroorzaakt door het tekenencefalitis-virus dat hersenvliesontstekking veroorzaakt, maar dat komt in onze streek nog niet voor. Vorig jaar waren er in totaal twee Belgen die de ziekte hadden, maar het is niet zeker dat ze het kregen door een tekenbeet in België. Bij TBE word je, in tegenstelling tot Lyme, al na enkele minuten na de tekenbeet besmet met het virus. In andere Europese landen, zoals Duitsland, komen tekenziekten wel vaker voor. Informeer je daarom wanneer je naar het buitenland op vakantie gaat en laat je eventueel vaccineren tegen TBE.