Een brede toepassing van de zogenaamde "Insourcing"-therapie zou goed zijn voor een besparing van 100.000 euro per medewerker, meldt het door Van Hoof opgerichte expertisecentrum Huis voor Veerkracht dinsdag.

Van Hoof, die al 20 jaar aan de slag is als trauma- en stresspsychologe, ontdekte dat veelgebruikte psychologische technieken voor traumatherapie ook erg effectief zijn voor de behandeling van burn-out. Zo is er bij mensen met een burn-out net als bij traumapatiënten een onevenwicht tussen gevoel en logisch redeneren. 'Ze weten objectief wel dat ze het rustiger aan moeten doen en niet bang moeten zijn, maar dat komt niet overeen met hun emoties. Door traumatechnieken toe te passen, brengen we dit weer in balans', verklaart Van Hoof,

Bij Van Hoofs aanpak, die ze drie jaar geleden professionaliseerde als Insourcing, is werkhervatting een focuspunt vanaf de start van de behandeling. 'Een belangrijke stap in het traject is net weer die zingeving vinden. Je kan niet volledig herstellen als je je niet nuttig voelt. Dus wij behandelen in eerste instantie de werkonbekwaamheid. We gaan eerst stabiliseren en pas dan gaan we het probleem analyseren, als mensen zelf mee oplossingen kunnen zoeken', verklaart Van Hoof.

'Je kan niet volledig herstellen als je je niet nuttig voelt.'

Elke Van Hoof

Uit een analyse van 100 afgesloten dossiers tijdens de pilootfase, blijkt dat meer dan 70 procent weer aan het werk was gegaan,. Ter vergelijking: het meest innovatieve project in de eerstelijnszorg in het Verenigd Koninkrijk zorgde voor 50 procent werkhervatting.

Bovendien gingen mensen ook een stuk sneller weer aan de slag: gemiddeld na 92 dagen of 3 maanden al, wat dubbel zo snel is dan de 189 dagen die tot nu als gemiddelde golden.

Terug bij dezelfde werkgever

Hoewel je mogelijk zou verwachten dat veel werknemers zouden kiezen voor een nieuwe start bij een nieuwe werkgever, blijft de helft bij dezelfde werkgever. 'Als mensen de juiste handvaten hebben om met situaties om te gaan, is het perfect mogelijk om terug te keren naar dezelfde job, bij dezelfde werkgever', legt Van Hoof uit. En dit ook zonder herval. Minder dan 1 procent van de patiënten die professor Van Hoof de voorbije 2 jaar behandelde is hervallen en dit om redenen die buiten de controle van de medewerker of de hulpverlener vielen.

De snelle hervatting van het werk heeft ook financiële gevolgen. 'Er is een algemene consensus dat de kost van een medewerker die langdurig arbeidsongeschikt is ongeveer 1.000 euro per dag bedraagt. Als je dan rekening houdt met het feit dat met de traditionele behandelingen de patiënt gemiddeld 189 dagen nodig heeft voor een terugkeer naar de werkvloer waar dat bij Insourcing slechts 92 is, zie je dat de therapie het potentieel heeft om voor 100.000 euro per medewerker te besparen', klinkt het.

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) noemt de resultaten positief en laat weten het project zeker van naderbij te zullen bekijken. 'Dit pilootproject ligt in lijn met ons beleid: een werkhervatting wordt best zo vroeg mogelijk opgestart en op maat van elke patiënt. Het toont ook aan dat de focus op werk deel kan uitmaken van het genezingsproces', aldus De Block, die stelt dat het onderzoek bijdraagt aan een mentaliteitswijziging bij zorgverleners en werkgevers. 'Er zijn op dit moment verschillende manieren om opnieuw aan de slag te gaan. Dergelijke initiatieven zijn een aanvulling op het wettelijke traject waar vroege interventie centraal staat.'