'Iedereen die voldoende getraind is om een marathon te lopen, is immuun voor atherosclerose', stelt Thomas Bassler, arts en een fanatiek loper, in 1976. De loophype in de Verenigde Staten stijgt in die jaren naar een eerste hoogtepunt en waait over naar andere continenten. Basslers stelling houdt het niet lang uit. De Zuid-Afrikaanse arts Tim Noakes, ook een loper pur sang, haalt ze in hetzelfde jaar al onderuit met een publicatie over 6 sterfgevallen onder marathonlopers. Kort daarop legt Jim Fixx het loodje. De dood van de bekende loper en grondlegger van de fitnessbeweging zaait nog meer twijfel. Zie je wel dat al die zware inspanningen niet goed zijn voor het hart, werpen critici op.
...