Arnout Hauben en Lander Deweer
...

Arnout Hauben en Lander DeweerPolis, Kalmthout 2019271 blz., ? 24,50 ISBN 978 94 631 0416 6Al wandelend de wereld verkennen en daarbij geschiedenis, landschap en menselijke contacten tot een verscheiden reisverhaal zonder pretenties bundelen is het handelsmerk geworden van Arnout Hauben. Hij heeft naam en faam verworven door zijn losse - steeds minder 'toevallige' - ontmoetingen met mensen en hun bijzondere verhalen. Op een goed doordachte en voorbereide manier slaagt hij erin om in zijn typische cocktail veel aandacht te schenken aan het landschap, de belangrijkste historische gebeurtenissen die zich daar afgespeeld hebben en de huidige (soms excentrieke of gewoon typische?) bewoners. De ruimere context van een plaats of een verhaal en wat de impact vandaag is, worden niet vergeten, maar luchtig en passant aangekaart. Het enige aandachtspunt waar hij hier steeds op terugkomt, is de invloed van de klimaatwijzigingen op land en mens. De stijging van de waterspiegel en de steeds grotere ravages en erosie door kortere fellere stormen boeit hem duidelijk. Er wordt gefocust op de stormvloed van 1953 (in Engeland en Nederland) of het dreigend verlies van de neolithische bewoningssporen op de Orkneys. Hauben hupt vlotjes door de geschiedenis en slaagt erin gemakkelijk millennia te doorkruisen tijdens een trip van iets meer dan vijfduizend kilometer. In zijn voetreis, aangevuld met andere transport-modi, rondom de Noordzee (het BBC format coast to coast omgedraaid) vertrekt de reis in Brugge en gaat over Engeland, Schotland, de Orkneys en de Shetlandeilanden naar Noorwegen (met de Shetland Bus) om via Denemarken, Duitsland en Nederland uiteindelijk in Antwerpen aan te komen. Van de middeleeuwse havenstad naar de hedendaagse megahaven van Vlaanderen. Die moderne haven krijgt nauwelijks aandacht, de verscheidenheid aan kustzones rondom de Noordzee staat centraal, evenals de (historische) verbindingslijnen die er altijd geweest zijn. Ook in de 21ste eeuw is de scheepvaart een essentieel onderdeel van de (economische) contacten tussen de landen die rondom deze zee liggen. Het switchen tussen geschiedenis en de toestand vandaag, de natuur en de landschappen rondom de Noordzee, al dan niet door locals toegelicht, maken er nooit een academisch of belerend verhaal van. Integendeel, de variatie stimuleert het leesplezier, dat in dit reisverhaal ook nog eens zwaar is verlucht met talrijke mooie foto's, velen ook van de nieuwste aanwinst op vlak van camerastandpunt, de drone. Reizen Hauben, luchtig verantwoord.