Een halve eeuw geleden, in 1969, duurde de oorlog in Vietnam al 24 lange en uitzichtloze jaren. Toch nam dat jaar de escalatie van een toen al gehate en gecontesteerde oorlog alleen maar toe. In Washington had de Republikein Richard Nixon de eed afgelegd als president. Samen met hem kwam Henry Kissinger in het Witte Huis, eerst als nationaal veiligheidsadviseur en later als minister van Buitenlandse Zaken. 'Deze briljante, charismatische figuur', zo schrijft historicus Max Hastings over Kissinger, 'wist de afkeur van Nixon voor zowel Joden als intellectuelen te overwinnen' door 'een gewetenloosheid te tonen die niet onderdeed voor die van de president zelf'.
...