Waarschijnlijk wordt koning Arthur al eeuwen bezongen als Geoff rey van Monmouth hem in 1140 opneemt in zijn Geschiedenis van de koningen van Engeland en overplant uit het rijk der sagen in dat van de wetenschap. Bewijzen heeft de chroniqueur niet, wel een goede neus voor pakkende verhalen. Eerst heeft hij het over koning Uther Pendragon, die dankzij Merlijns toverkunsten de vrouw van een ander verleidt. Uit deze verbintenis komt dan Arthur voort, de man die alle stammen in Brittannië onder zijn gezag brengt, om zich ten slotte dodelijk gewond uit een slag terug te trekken op het eiland Avalon. De arthurlegende is geworteld in het grijze, Keltische verleden van Brittannië, maar werd pas populair door het werk van Geoff rey: de roem van de edele ridder verspreidt zich van de Britse eilanden via Frankrijk en Italië tot in de kruisvaardersrijken in het Heilige Land. In 1191 beweren de monniken van de abdij van Glastonbury zelfs het graf van de legendarische koning ontdekt te hebben - in de hoop stromen rijke pelgrims aan te trekken.
...