Toen de Siciliaanse maffiabaas Luciano Leggio in 1974 voor de rechter stond, kwam hij op menigeen over als een kopie: vooruitgeschoven kin, lichaamstaal, outfit - in alles deed hij denken aan Don Vito Corleone (Marlon Brando) uit de film The Godfather van twee jaar daarvoor. De echte maffiabaas had zich kennelijk de fictieve tot voorbeeld genomen. En dan s...

Toen de Siciliaanse maffiabaas Luciano Leggio in 1974 voor de rechter stond, kwam hij op menigeen over als een kopie: vooruitgeschoven kin, lichaamstaal, outfit - in alles deed hij denken aan Don Vito Corleone (Marlon Brando) uit de film The Godfather van twee jaar daarvoor. De echte maffiabaas had zich kennelijk de fictieve tot voorbeeld genomen. En dan stamde Leggio ook nog eens zelf uit Corleone.Ook mafiosi uit de VS trokken zich aan 'Godfather'-personages op, droegen ineens zonnebrillen, krijtstreeppakken en hadden snoeverige praatjes. Toch is nog niet zo makkelijk uit te maken wie nu precies wie nadoet - de maffia de film, of de film de maffia. Aan de films valt bijvoorbeeld weer op dat ook daar een soort families ontstonden: telkens duiken dezelfde personen voor en achter de camera op. Neem Robert de Niro, van Italiaanse komaf: speelde mafiosi in klassiekers als The Godfather II, Once Upon a Time in America, The Untouchables, Good Fellas, Casino, Analyze This. Of Al Pacino - deed in 3 'Godfather'-films mee, evenals in Scarface en Donnie Brasco. Drie keer raden waar diens grootouders van moeders kant vandaan komen: inderdaad, uit Corleone!Ook Joe Pesci (Once Upon a Time in America, Casino, Good Fellas) heeft Italiaanse roots - net als de regisseurs Francis Ford Coppola (Godfather I - III), Martin Scorsese (Casino, Good Fellas, The Departed) en Sergio Leone (Once Upon a Time in America) - die zelfs Italiaan is. Enzovoorts, enzovoorts. Natuurlijk vraagt de regel om uitzonderingen als de op Cuba geboren Andy García (Godfather III), maar het moge duidelijk zijn dat niet alleen bij de echte, maar ook bij de verfilmde maffia afstamming een grote rol speelt.