Mark De Geest
...

Mark De GeestVan Brave Little Belgium naar Poor Little BelgiumHorizon, Antwerpen 2018365 blz., ? 24,99 ISBN 978 94 926 2673 8Met de ondertekening van het verdrag van Versailles op die symbolische datum van 28 juni 1919, precies vijf jaar na de moord op Franz Ferdinand, eindigt honderd jaar later ook voor Mark De Geest een levenswerk. In drie boeken heeft hij als gewezen televisieproducent de Groote Oorlog in België op een heel toegankelijke manier en met soepele pen tot leven gebracht. De Geest is een rasverteller en niet bezig met bronvermeldingen. Hij weet als geen ander de grote historische lijnen te verweven met de 'petite histoire'. Blijft de vraag of die vrede zo duur geweest is, de centrale these van dit boek? De bezetting was bijzonder hard, met een plundering van het land en een flagrante schending van het internationale recht. De consequente houding van Albert I om zijn troepen niet onder het bevel van de geallieerden te plaatsen heeft de Belgische zaak geen goed gedaan in zoverre dat in Versailles de Europese grootmachten nauwelijks begrip konden opbrengen voor dat dappere kleine landje, ondanks de ellenlange toespraken van de liberale politicus Paul Hymans. En de opgelegde Duitse herstelbetalingen bleven achterwege, zodat uiteindelijk in 1926 een devaluatie van de frank tot 1/7 van zijn vooroorlogse waarde het enige redmiddel was. Dat geeft aan hoe ingrijpend die oorlog op economisch vlak geweest is, zoals uitgebreid beschreven. Alleen wordt het feit vergeten dat België vóór 1914 het geliefkoosde paradijs van de kapitalisten was. Van minimumlonen, wettelijke arbeidsduur, leerplicht... was nauwelijks of geen sprake om.