Adrian Goldsworthy
...

Adrian GoldsworthyDe Romeinse limes in Groot-BrittanniëUitgeverij Omniboek, Houten 2018192 blz., ? 18,99 ISBN 978 94 019 1244 0Voor zijn zevende boek in nog geen tien jaar bleef historicus Goldsworthy dicht bij huis. In dit boek vat hij compact samen wat er over Brittannia als buitenpost van het Romeinse Rijk bekend is en hoe en waarom deze naar keizer Hadrianus vernoemde muur gebouwd werd. Over dit monumentale bouwwerk - dat zich over een lengte van 117 kilometer van kust naar kust slingert - hing altijd al een waas van geheimzinnigheid. De Britse monnik Gildas beweerde in de 6de eeuw dat deze muur, nà het vertrek van de Romeinen, door de Britten gebouwd was om de Picten en Scoten op afstand te houden. Framing is dus van alle tijden. Goldsworthy trekt overigens het verhaal in twijfel dat de muur gebouwd was om de 'barbaarse stammen' uit het noorden buiten de deur te houden. Hij hecht meer waarde aan het verhaal dat haar hoofdfunctie was om de (vreedzame) contacten tussen de bewoners van deze en gene zijde van de muur met poorten te kanaliseren.In een prachtig hoofdstuk wordt de neergang van de Romeinse aanwezigheid in Brittannia beschreven. Hierbij dringt de vergelijking met de Berlijnse Muur zich op. De val hiervan werd onafwendbaar toen de Sovjetleider Gorbatsjov aankondigde dat de DDR-autoriteiten zelf verantwoordelijk waren voor het handhaven van de rust en stabiliteit in eigen land. Toen in 410 een delegatie uit Brittannia de Romeinse keizer Honorius om extra troepen ter verdediging van 'de Muur' smeekte, kregen de gezanten te horen dat ze 'zichzelf moesten zien te redden'. Inderdaad: de geschiedenis herhaalt zich, maar altijd wel op een andere manier.