Wie er goed uitziet, heeft minder geluk in de liefde, lazen we onlangs in Het Laatste Nieuws. 'Dat is althans de conclusie van een studie van Harvard University. Onderzoekers stelden vast dat de bekendste celebrity's en acteurs vaker dan gemiddeld gescheiden zijn en minder lang gehuwd. Om uit te zoeken hoe dat komt, lieten ze vrouwen jeugdfoto's van bekende mannen beoordelen. De mannen die het aantrekkelijkst werden bevonden, hadden ook de kortste huwelijken. Als de proefpersonen foto's van minder knappe mensen te zien kregen - waardoor ze zichzelf mooier voelden - gingen ze foto's van vreemden hoger waarderen. Ze waren dus meer geneigd om ontrouw te zijn.'

'Hoe knapper je bent, hoe meer kans op ontrouw', kopte de krant. Klinkt aannemelijk. Maar klopt het ook?

De publicatie waarnaar Het Laatste Nieuws verwijst, is er een van Christine Ma-Kellams (Harvard University) en collega's in het wetenschappelijke tijdschrift Personal Relationships. 'Fysiek aantrekkelijker zijn, voorspelde een grotere kans op ontbonden relaties, kortere relaties, en minder engagement in het onderhouden van de relatie', lezen we daar.

© illustratie Fred

Maar professor seksuologie Erick Janssen (KU Leuven) is niet overtuigd. Al komt het van Harvard, dit onderzoek is niet het best uitgevoerde, zegt hij. 'Wat de onderzoekers in het beste geval bewijzen, is dat fysiek aantrekkelijke mensen bij aandacht van iemand anders dan hun lief bij wijze van spreken vaker terugkijken.'

Het vreemdgaan zelf of het verlangen daarnaar is in de studie niet gemeten. Dat knappe mensen dat vaker doen, is niet onmogelijk. 'Maar dat blijkt vooralsnog niet uit onderzoek', beklemtoont Janssen. Eigen onderzoek over ontrouw, waarin hij niet meenam hoe knap mensen ogen maar bijvoorbeeld wel hoe godsdienstig ze zijn, bracht andere voorspellers naar voren. 'Hoe makkelijk je seksueel opgewonden wordt, en hoe moeilijk je die opwinding verliest in riskante situaties waarin je betrapt kunt worden, bleken de belangrijkste te zijn', zegt Janssen. 'Knappe mensen komen misschien vaker in de verleiding. Maar doen ze het daarom ook vaker? Daarop zeg ik: show me the data.'

Ook Lesley Verhofstadt, professor relatie- en gezinsstudies aan de UGent, heeft haar twijfels. 'Aantrekkelijke mensen daten meer en hebben vaker onenightstands. Ze worden meer 'bejaagd' dan minder knappe mensen. Dat kan hun partner ongerust maken en dus wegen op de relatie. Maar de beslissing om vreemd te gaan, hangt van meer factoren af. Van hoeveel voldoening je huidige relatie je geeft, bijvoorbeeld. En van hoelang je al samen bent, en of er kinderen zijn.'

De analyse van beide academici spoort met de klinische ervaring van seksuoloog Alexander Witpas. 'Om de kans op overspel in te schatten, zou ik vooral belang hechten aan mijn partners normen en waarden daarover. Of hij of zij impulsief is en het al ooit gedaan heeft ook, veel meer dan aan het uiterlijk', zegt hij.

Volgens de Sexpert-studie (2013) van de UGent en KU Leuven, een bevraging bij Vlamingen van 14 tot 80 jaar, heeft ongeveer een op de vier tijdens een relatie ooit seks gehad met iemand anders dan hun partner.

Ai. Wat als dat uitkomt? 'Bovenal geen overhaaste beslissingen nemen', zegt Witpas. 'Overspel veroorzaakt vaak pijn en woede en dat zijn slechte raadgevers.'

Conclusie

Knap zijn heeft ook nadelen. Maar dat aantrekkelijke mensen vaker vreemdgaan, blijkt vooralsnog niet uit onderzoek.

Knack beoordeelt de stelling als grotendeels onwaar.

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.