Soms schiet je werk niet op, lazen we onlangs in Metro. 'Gelukkig zijn er enkele simpele trucjes die ervoor zorgen dat jij binnenkort barst van de creativiteit.' Bewegen en stoppen met snacken, lezen we. En opmerkelijker: 'Videospelletjes hebben een positief effect op je concentratievermogen. Een studie aan de Brigham Young University toonde eind januari aan dat 45 minuten spelplezier ervoor kunnen zorgen dat werknemers maar liefst 20 procent productiever zijn. De hoofdonderzoeker, Greg Anderson, stelt daarom voor dat werkgevers niet investeren in teambuilding, maar gewoon een Xbox of PlayStation aanschaffen. Goedkoper, effectiever en plezier verzekerd.'

Is gamen inderdaad de ideale break?

Andersons suggestie staat in het persbericht over het onderzoek in het vakblad AIS Transactions on Human-Computer Interaction. Het betrof een 'laboratoriumexperiment' met studenten, zo blijkt. Ruim 350 proefpersonen, ingedeeld in 80 teams, speelden op de computer het geocachspel Findamine. Wil je winnen, dan vereist het spel samenwerking binnen je team. Na het eerste rondje werden de teams ingedeeld in drie groepen: de eerste groep van teams hield zich drie kwartier bezig met een teamvideospel, de tweede met 'stil huiswerk', de derde met een bespreking van hun geocachresultaten. Daarna volgde de tweede ronde van 25 minuten Findamine. Wat bleek? De ploegen die in de tussentijd het teamvideospel hadden gespeeld, 'lieten een productiviteitsverbetering van 20 procent optekenen in vergelijking met teams die deelnamen aan traditionele teambuildingactiviteiten', lezen we in de studie.

Individuele videospelletjes kunnen een nuttige en leuke pauze zijn. Maar als ze te intens zijn of te lang duren, worden we achteraf net minder productief.

Professor Steven Poelmans (Antwerp Management School)

De studie is degelijk, zegt Jeroen Camps, die organisatiepsychologie doceert aan de Thomas More Hogeschool. 'Maar of het teamgamen ook in een echte organisatie werkt, is nog maar de vraag. Die telt ook werknemers die niet graag gamen, bijvoorbeeld.'

Wat deze studie niet aantoont, beklemtonen drie academici, is dat individueel gamen op het werk je productiviteit bevordert.

'Korte pauzes of microbreaks waarin je even iets anders doet, hebben wel degelijk effect', zegt professor arbeidspsychologie Sara De Gieter (VUB). 'Even babbelen met een collega, koffie drinken, pingpongen.' Of gamen? 'Waarom niet', zegt De Gieter. 'Maar microbreaks zijn per definitie kort. Enkele minuten. Een videospelletje duurt al snel een kwartier of langer. Dat is geen korte pauze meer.'

Toch is de claim niet onzinnig, zegt professor Steven Poelmans van de Antwerp Management School. 'Switchen tussen activiteiten houdt ons brein fris. Het ontlast de prefrontale cortex, die op volle toeren draait wanneer we ons concentreren. Individuele videospelletjes kunnen een nuttige en leuke pauze zijn. Maar als ze te intens zijn of te lang duren, worden we achteraf net minder productief.'

Conclusie

Knack beoordeelt de stelling als grotendeels onwaar. Het artikel in Metro is misleidend. Het wekt de indruk dat individueel gamen 20 procent productiviteitswinst oplevert, terwijl het aangehaalde onderzoek over gamen in teambuilding gaat.

Krasse uitspraak, straf cijfer of dito feit in de actualiteit gezien? Stuur uw vraag met exacte bronvermelding van het citaat naar factchecker@knack.be

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.