De voorbije maanden vonden enkele BV's, onder wie weervrouw Sabine Hagedoren en acteur Stefaan Degand, opnieuw de liefde nadat hun partner was overleden. Het Laatste Nieuws interviewde de Nederlandse rouwspecialiste Maria de Greef, die verschillen ziet tussen mannen en vrouwen. 'Je kunt het nooit veralgemenen, maar ik merk dat mannen sneller tevreden zijn met een nieuwe partner die het gebrek aan gezelligheid en warmte invult. Mannen kunnen doorgaans minder makkelijk alleen zijn. Vrouwen zoeken ook wel naar die gevoelens, maar willen toch vooral weer die grote, allesomvattende liefde.'

Vroeger zagen we effectief dat mannen na een relatiebreuk sneller een nieuwe partner vonden. Maar de vrouwen hebben hen intussen bijgebeend

Klopt dat? Relatiedeskundige Rika Ponnet vindt het 'kort door de bocht' dat weduwnaars kwetsbaarder zouden zijn dan weduwes, of dat zij het emotioneel moeilijker zouden hebben. 'Ieder mens wil graag verbonden zijn, dat heeft niets met gender te maken. Maar er zijn wél verschillen op het vlak van socialisering. Het is historisch zo gegroeid dat vrouwen veel meer huishoudelijke en zorgende taken op zich namen. Dat begint te veranderen, maar er zijn nog altijd mannen die bij wijze van spreken hun eigen ondergoed niet weten liggen. Zeker bij oudere weduwnaren zie je dat zelfzorg vaak moeilijk ligt. Zij gaan misschien vanuit een pragmatische reflex sneller op zoek naar een vrouw. Maar er zijn ook wel wat oudere vrouwen die een partner zoeken vanuit een zeker pragmatisme: een man kan hen vaak wat meer financiële zekerheid bieden.'

Het klopt wel dat mannen na het overlijden van hun partner vaker alleen zijn dan vrouwen, zegt Ponnet. 'Mannen stoppen klassiek meer energie in hun carrière, vrouwen meer in vriendschappen en familie. Wanneer vrouwen er plots alleen voorstaan, kunnen hun vrienden en kinderen een groot deel van de emotionele behoeftes invullen. Mannen zijn noodgedwongen vaker alleen. Je ziet al die dingen wel veranderen bij de jongere generaties.'

Seksuologe en relatietherapeute Sybille Vanweehaeghe treedt haar collega bij. 'Oudere weduwnaren zijn het vaak gewend dat er voor hen wordt gezorgd en willen vrij snel opnieuw in een huiselijke sfeer leven. Ze komen dikwijls uit een langdurige stabiele relatie. Daarom worden ze door single vrouwen doorgaans als potentieel betrouwbare partners beschouwd. Meestal valt het hen niet moeilijk een nieuwe partner te vinden. Maar bij jonge mannen die hun partner verloren en die vaak nog kleine kinderen hebben, ligt dat anders. Zij kunnen beter voor zichzelf zorgen, en vinden het belangrijk dat hun kinderen in een stabiele nieuwe thuis terechtkomen. Ze zijn emotioneel ook veeleisender dan mannen van de oudere generatie. Daarom nemen ze ruim de tijd om een nieuwe relatie te beginnen.'

Ook socioloog Dimitri Mortelmans (Universiteit Antwerpen) ziet de tijden veranderen. 'Vroeger zagen we effectief dat mannen na een relatiebreuk sneller een nieuwe partner vonden. Maar de vrouwen hebben hen intussen bijgebeend. Dat heeft vooral met emancipatie te maken. Het wordt sneller aanvaard dat ook vrouwen een nieuwe partner zoeken, terwijl er vroeger meer schroom was. Bij echtscheidingen speelt ook de factor van co-ouderschap een grote rol: doordat de zorg voor de kinderen gedeeld wordt, kunnen vrouwen makkelijker uitgaan en nieuwe mensen ontmoeten. Na het overlijden van een partner sta je er helemaal alleen voor, maar dat geldt net zo goed voor mannen als voor vrouwen.'

Conclusie

Knack beoordeelt deze stelling als grotendeels onwaar. Oudere generaties weduwnaren zoeken misschien sneller een nieuwe partner dan weduwes, maar dit heeft weinig met emotionele noden te maken.

Krasse uitspraak, straf cijfer of dito feit in de actualiteit gezien? Stuur uw vraag met exacte bronvermelding van het citaat naar factchecker@knack.be