De Britse en Europese brexitonderhandelaars lijken al sinds dinsdagnamiddag op de rand van een doorbraak te staan. Na nachtelijke onderhandelingen zitten de teams sinds woensdagochtend opnieuw samen in een poging eruit te geraken. Volgens Europees president Donald Tusk zijn de partijen het intussen eens over de grote lijnen. 'De belangrijkste fundamenten van de overeenkomst zijn klaar. Theoretisch kunnen we dit akkoord met Groot-Brittannië morgen (op de Europese top, red.) goedkeuren en alle chaos en rampen die gelinkt zouden zijn aan een ongeordende exit vermijden', zei hij woensdag in een interview met een Poolse televisiezender. 'De onderhandelingen lopen nog, en alles gaat in de goede richting.'

Volgens Tusk zou alles in de komende 7 à 8 uur duidelijk moeten worden - hij deed de uitspraken rond 15 uur. De Britse premier Boris Johnson zou dinsdag belangrijke toegevingen hebben gedaan met betrekking tot de Ierse grens, het belangrijkste obstakel richting een deal. Concreet zou hij instemmen met douanecontroles in de Ierse zee. Maar over enkele losse eindjes zouden de onderhandelaars nog geen akkoord hebben.

Hoe dan ook is het wachten op de reactie in het Verenigd Koninkrijk. Johnson moet een eventueel akkoord over de boedelscheiding goedgekeurd krijgen in het parlement, iets waar zijn voorganger Theresa May met haar brexitdeal nooit in geslaagd is. De Noord-Ierse unionisten van DUP zouden daar de sleutel in handen hebben. Zij gaven na twee ontmoetingen met Johnson - dinsdag en woensdag - naar verluidt nog geen groen licht.