De directeur wees erop dat de regio, die 53 landen telt en zich uitstrekt tot Centraal-Azië, in de eerste week van 2022 meer dan 7 miljoen nieuwe gevallen van covid-19 registreerde. Dat is een ruime verdubbeling van het vorige tweewekelijkse gemiddelde.

'Vijftig van de 53 landen in Europa en Centraal-Azië hebben nu gemelde gevallen van omikron', aldus Kluge. 'Het wordt snel het dominante virus in westelijk Europa en verspreidt zich nu ook in de Balkan.'

Volgens hem kan, aan het huidige ritme, in de komende zes tot acht weken meer dan 50 procent van de Europese bevolking besmet zijn met de omikronvariant. Dat blijkt uit voorspellingen van het Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME).

Kluge stelde ook dat 'de ongeziene schaal van overdracht' leidt tot een toename van de ziekenhuisopnames. De mortaliteit blijft volgens hem stabiel.

Ventilatie

De directeur riep tijdens de briefing onder meer op om in te zetten op de mentale en fysieke gezondheid van het personeel in de gezondheidszorg. Zij dragen immers de grootste last en lopen het grootste risico op besmetting, zei hij.

Scholen moeten volgens hem de laatste plaatsen zijn die worden gesloten, en de eerste om te heropenen. 'Scholen open houden heeft grote voordelen voor het mentale, sociale en educatieve welzijn van kinderen', zei hij. Hij raadde aan om in te zetten op ventilatie, handhygiëne en het gebruik van de gepaste mondmaskers. Ook moeten volgens hem leraars en ander schoolpersoneel voorrang krijgen bij vaccinatie. Kwetsbare kinderen en kinderen die in aanraking komen met kwetsbare volwassenen, moeten ook een vaccinatie krijgen in landen waar dat mogelijk is.

De directeur van WHO Europa zei ook dat in sommige landen niet alle klassen open kunnen blijven, door een personeelstekort. Daarom moet volgens hem ook voorbereidingen worden getroffen voor online lessen, naast de fysieke aanwezigheid van kinderen.

'Pandemie met boosters bestrijden is geen levensvatbare strategie'

De bevolking herhaaldelijk boostervaccins toedienen is in de strijd tegen het coronavirus geen levensvatbare strategie. Daarvoor hebben dinsdag experts van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO gewaarschuwd. Er moeten ook vaccins komen die de verspreiding van het virus beter voorkomen.

"Een vaccinatiestrategie gebaseerd op herhaalde boosters van de eerste vaccins heeft weinig kans om geschikt of levensvatbaar te zijn", oordeelt een WHO-expertengroep die de vaccins tegen het coronavirus overziet. De experten menen ook dat vaccins nodig zijn en ontwikkeld moeten worden "met een hoge impact wat betreft verspreiding en vermijden van besmetting, bovenop ernstige ziekte en overlijden voorkomen".

Ze moeten ook een krachtige reactie van het immuunsysteem oproepen, om zo de noodzaak voor een herhaling van boosterprikken te verminderen. In afwachting van zulke vaccins stellen de experts voor "om misschien de samenstelling van de huidige vaccins bij te werken, om ervoor te zorgen dat ze de door de WHO aanbevolen niveaus van bescherming tegen besmetting en ziekte blijven bieden", ook tegen varianten zoals omikron.

De experts wijzen er verder nog op dat op dit moment nog niet duidelijk is of de geringere ernst van omikron te danken is aan de intrinsieke kenmerken van de variant, of te maken heeft met het feit dat grote delen van de bevolking al gedeeltelijk immuun zijn door het vaccin of een eerdere infectie. Intussen verspreidt omikron zich wel aan een ongezien tempo.

Farmabedrijven Pfizer en BioNTech denken hun aangepast vaccin in maart klaar te kunnen hebben. Moderna mikt met zijn omikronvaccin op de herfst.

De directeur wees erop dat de regio, die 53 landen telt en zich uitstrekt tot Centraal-Azië, in de eerste week van 2022 meer dan 7 miljoen nieuwe gevallen van covid-19 registreerde. Dat is een ruime verdubbeling van het vorige tweewekelijkse gemiddelde. 'Vijftig van de 53 landen in Europa en Centraal-Azië hebben nu gemelde gevallen van omikron', aldus Kluge. 'Het wordt snel het dominante virus in westelijk Europa en verspreidt zich nu ook in de Balkan.' Volgens hem kan, aan het huidige ritme, in de komende zes tot acht weken meer dan 50 procent van de Europese bevolking besmet zijn met de omikronvariant. Dat blijkt uit voorspellingen van het Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME). Kluge stelde ook dat 'de ongeziene schaal van overdracht' leidt tot een toename van de ziekenhuisopnames. De mortaliteit blijft volgens hem stabiel. De directeur riep tijdens de briefing onder meer op om in te zetten op de mentale en fysieke gezondheid van het personeel in de gezondheidszorg. Zij dragen immers de grootste last en lopen het grootste risico op besmetting, zei hij. Scholen moeten volgens hem de laatste plaatsen zijn die worden gesloten, en de eerste om te heropenen. 'Scholen open houden heeft grote voordelen voor het mentale, sociale en educatieve welzijn van kinderen', zei hij. Hij raadde aan om in te zetten op ventilatie, handhygiëne en het gebruik van de gepaste mondmaskers. Ook moeten volgens hem leraars en ander schoolpersoneel voorrang krijgen bij vaccinatie. Kwetsbare kinderen en kinderen die in aanraking komen met kwetsbare volwassenen, moeten ook een vaccinatie krijgen in landen waar dat mogelijk is. De directeur van WHO Europa zei ook dat in sommige landen niet alle klassen open kunnen blijven, door een personeelstekort. Daarom moet volgens hem ook voorbereidingen worden getroffen voor online lessen, naast de fysieke aanwezigheid van kinderen. De bevolking herhaaldelijk boostervaccins toedienen is in de strijd tegen het coronavirus geen levensvatbare strategie. Daarvoor hebben dinsdag experts van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO gewaarschuwd. Er moeten ook vaccins komen die de verspreiding van het virus beter voorkomen."Een vaccinatiestrategie gebaseerd op herhaalde boosters van de eerste vaccins heeft weinig kans om geschikt of levensvatbaar te zijn", oordeelt een WHO-expertengroep die de vaccins tegen het coronavirus overziet. De experten menen ook dat vaccins nodig zijn en ontwikkeld moeten worden "met een hoge impact wat betreft verspreiding en vermijden van besmetting, bovenop ernstige ziekte en overlijden voorkomen". Ze moeten ook een krachtige reactie van het immuunsysteem oproepen, om zo de noodzaak voor een herhaling van boosterprikken te verminderen. In afwachting van zulke vaccins stellen de experts voor "om misschien de samenstelling van de huidige vaccins bij te werken, om ervoor te zorgen dat ze de door de WHO aanbevolen niveaus van bescherming tegen besmetting en ziekte blijven bieden", ook tegen varianten zoals omikron. De experts wijzen er verder nog op dat op dit moment nog niet duidelijk is of de geringere ernst van omikron te danken is aan de intrinsieke kenmerken van de variant, of te maken heeft met het feit dat grote delen van de bevolking al gedeeltelijk immuun zijn door het vaccin of een eerdere infectie. Intussen verspreidt omikron zich wel aan een ongezien tempo. Farmabedrijven Pfizer en BioNTech denken hun aangepast vaccin in maart klaar te kunnen hebben. Moderna mikt met zijn omikronvaccin op de herfst.