Sinds 21 december verkeert de Belgische federale regering in lopende zaken. De bevoegdheden van de regering beperken zich onder meer tot hoogdringende maatregelen en het afwikkelen van routine-aangelegenheden. Vanaf vrijdag valt ook de Europese Commissie die twijfelachtige eer te beurt. Omdat de Roemeense regering nog steeds geen nieuwe kandidaat-eurocommissaris heeft voorgedragen - de vorige werd door het juridisch comité van het Europees Parlement wandelen gestuurd - kan de nieuwe Commissie van toekomstig voorzitter Ursula von der Leyen niet op de voorziene datum van 1 november van start gaan.
...

Sinds 21 december verkeert de Belgische federale regering in lopende zaken. De bevoegdheden van de regering beperken zich onder meer tot hoogdringende maatregelen en het afwikkelen van routine-aangelegenheden. Vanaf vrijdag valt ook de Europese Commissie die twijfelachtige eer te beurt. Omdat de Roemeense regering nog steeds geen nieuwe kandidaat-eurocommissaris heeft voorgedragen - de vorige werd door het juridisch comité van het Europees Parlement wandelen gestuurd - kan de nieuwe Commissie van toekomstig voorzitter Ursula von der Leyen niet op de voorziene datum van 1 november van start gaan. Belgische begrotingVolgens het Verdrag van de Europese Unie bedraagt de bestuurstermijn van de Europese Commissie maximaal vijf jaar. Dat mandaat mag niet worden verlengd. Maar de Europese Commissie hanteert het algemene principe om de publieke dienstverlening voor de Europese burgers doorlopend te waarborgen. Daarom blijft de macht van het Berlaymontgebouw voornamelijk beperkt tot de dagelijkse aangelegenheden. Zolang Von der Leyen en haar college niet aan de werkzaamheden kunnen beginnen, houdt Jean-Claude Juncker een oogje in het zeil. De Commissie mag geen nieuwe procedures of initiatieven aanvatten en kan enkel zaken afronden die onder de huidige legislatuurperiode lopen. Kan de Belgische regering nog even op haar lauweren rusten over de negatieve Europese begrotingsevaluatie van afgelopen maand? In geen geval. Ook hoogdringende aangelegenheden en de lopende deadlines, zoals het Europese Semester, blijven Juncker en co. opvolgen. Bovendien blijft de Commissie het nationale respect voor de Europese verdragen bewaken. Budgettaire beperkingen door een begroting in voorlopige twaalfden zijn er niet, tenzij het Europees Parlement en de Raad van de Europese Unie voor 18 november geen akkoord vinden over de begroting van volgend jaar. Verschil met België is wel dat het Europese Parlement geen wetgeving kan initiëren. Dat initiatiefrecht valt enkel de Europese Commissie te beurt. Wanneer het Berlaymontgebouw lange tijd niet volwaardig kan functioneren, dan dreigt een wetgevende stilstand. In 2004 begon de Commissie onder leiding van José-Manuel Barroso drie weken later aan haar termijn. In 2009 ging het langer fout omdat de ratificatie van het Verdrag van Lissabon vertraging opliep. Dat zorgde er voor dat de Commissie-Barroso II pas op 10 februari 2010 kon beginnen, ruim drie maanden later dan voorzien. Brexit'Neemt de Commissie in lopende zaken toch een beslissing waartoe ze mogelijk niet bevoegd is, dan dreigt ze tegen een resem rechtszaken aan te lopen', waarschuwt professor Europese politiek Hendrik Vos (UGent). In het verleden gebeurde dat al meermaals. Na een klacht van enkele Europese Parlementsleden oordeelde het Europees Hof van Justitie in 2012 dat de Commissie-Barroso II echter geen inbreuk had gepleegd wanneer ze in lopende zaken wetgeving aanpaste in het kader van de terrorismebestrijding. Naar alle waarschijnlijkheid zal het ditmaal voor Didier Reynders en co. niet zo lang duren en kan de nieuwe Commissie vanaf 1 december aan de werkzaamheden beginnen. Toch schuilt er nog een addertje onder het gras, nu de brexit tot uiterlijk 31 januari 2020 is verlaat. Daardoor blijft het Verenigd Koninkrijk langer een volwaardige lidstaat en is het verplicht is om een eurocommissaris af te vaardigen. 'Als het Verenigd Koninkrijk langer in de Unie blijft, dan zal ik de regering vragen om een eurocommissaris voor te dragen', liet Von der Leyen vorige week optekenen. Probleem is dat Brits premier Boris Johnson tot nog toe heeft beweerd dat zijn regering onder geen beding een nieuwe kandidaat-commissaris zal voorstellen. Zal Johnson tijdens de verkiezingscampagne op die belofte terugkomen om een confrontatie met de Europese Unie te vermijden? 'We zullen het probleem behandelen eenmaal het zich stelt', vertelt een woordvoerder van de Europese Commissie aan Knack. 'Het Verenigd Koninkrijk mag de werking en de doelstellingen van de Europese Unie op geen enkele manier in gevaar brengen. Je verplichtingen nakomen is van essentieel belang om een nieuwe samenwerking op een goede manier op te starten. '