Duivensport: ‘De Chinezen boden 500.000 euro voor twee duiven. Ik heb geweigerd’

© foto's Franky Verdickt
Joanie De Rijke
Joanie De Rijke Medewerkster Knack

Bij duivensport denken we aan oude mannetjes in stofjassen die katten haten. ‘Wel oud, maar ook passioneel’, vindt topduivenmelker Freddy Vandenheede uit het Oost-Vlaamse Zingem. ‘Ik ben een duivenman met hart en ziel.’

De grijze kat van de buren is opgedoken. Ze staart gebiologeerd naar de duivenhokken van Freddy Vandenheede. Een onderkomen dat bijna groter is dan Vandenheedes eigen – ruime – woning.

‘Toen we hier kwamen wonen, dachten de mensen dat dít mijn huis zou worden’, zegt de duivenmelker grijzend, terwijl hij naar de gebouwen in zijn achtertuin wijst. Over de kat maakt hij zich weinig zorgen: vlak voor de hokken staat een apparaat dat ultrasone geluiden uitzendt waar poezen niet van houden.

Freddy en Jacques Vandenheede noemen de duivensport een uit de hand gelopen hobby.
Freddy en Jacques Vandenheede noemen de duivensport een uit de hand gelopen hobby.© foto’s Franky Verdickt

Vandenheede (57), coördinerend directeur van een scholengemeenschap, heeft samen met zijn broer Jacques (72) bijna 500 duiven. De twee behoren tot de succesvolste duivenmelkers van België. Hun vogels hebben al heel wat eerste prijzen behaald met vluchten uit Frankrijk en Barcelona. ‘Duiven vinden hun weg onder andere terug door de stand van de zon en door aardmagnetisme’, weet Freddy. ‘We trainen ze uiteraard voor ze uitvliegen. Nemen ze mee naar een plek in de buurt, zodat ze de omgeving van hun hok leren kennen. Vervolgens ga je steeds een beetje verder. Daarna worden de vogels in manden naar Frankrijk gebracht en op verschillende plaatsen gelost. Een duif vliegt tussen 60 en 130 kilometer per uur, afhankelijk van weer en wind. Bij wedstrijden gaat het om seconden. De beestjes hebben tegenwoordig een chip. Ze landen op een antenne die hun aankomst registreert.’

Pigeon Paradise

De duivensport is een typisch Belgisch fenomeen, ontstaan rond 1800. Maar ze heeft in de loop der jaren haar glans verloren. Van de 230.000 leden die de Koninklijke Belgische Duivenliefhebbersbond (KBDB) ooit telde, blijven er nog 21.000 over. ‘Toch staat België nog altijd aan de top’, zegt Ivan Willockx van duivenveilingsite PiPa (Pigeon Paradise). ‘We hebben de knowhow om te kweken. De hele wereld komt naar hier om duiven te kopen, de Chinezen op kop. Die kopen 60 procent van onze duiven op. Voor hen gaat het dikwijls om die ene bijzondere duif. Een statussymbool.’

PiPa focust zich op het exclusievere segment van de duivensport: ‘Onze prijzen variëren van 1000 tot een veelvoud van 100.000 euro per duif. De gemiddelde prijs is 2.400 euro.’ Vorig seizoen werd in België de duurste duif aller tijden verkocht: een Zuid-Afrikaan betaalde 360.000 euro voor het beestje.

Ook de broers Vandenheede verkopen en kweken duiven. ‘De Chinezen boden 500.000 euro voor twee duiven’, zegt Freddy. ‘Ik heb geweigerd, want ik wilde mijn winnaars niet kwijt. Later hoorde ik dat ze tot 300.000 euro per duif hadden willen gaan. Toch is het niet alleen een sport voor rijke mensen. Wie een beetje zijn verstand gebruikt, kan goeie duiven kopen voor minder dan 200 euro.’

Chinees bezoek

Duivenmelker Freddy Vandenheede: 'De duivensport in België is tanende, maar we staan nog altijd aan de wereldtop.'
Duivenmelker Freddy Vandenheede: ‘De duivensport in België is tanende, maar we staan nog altijd aan de wereldtop.’© Franky Verdickt

’s Middags verschijnen de Chinezen ten tonele. Een groep van vijf man, afkomstig uit alle windhoeken van het land, keurt de duiven van de twee broers. Ze zijn geïnteresseerd in drie prijswinnaars: Palma de Jacques, Mirakel Ace en Annelise. De Chinezen nemen de dieren vast, kijken naar vleugels, de ogen, de glans. En uiteraard naar de stamboom. Maar Freddy en Jacques willen hun prijsbeesten niet verkopen. De jongen ervan wel. ‘We kopen de dieren om er thuis mee te kweken’, zegt Green Xiang uit Sheng Zheng, grenzend aan Hongkong. ‘De Belgische duiven zijn de beste ter wereld. In China is de duivensport al 100 jaar oud maar we hebben niet dezelfde kwaliteitsduiven. Vroeger hielden wij wedstrijden van maar liefst 3000 kilometer. Pas de laatste jaren is de sport echt groot geworden. Onze focus ligt nu bij 500 kilometer. Het prijzengeld loopt soms tot in de miljoenen.’

Na rijp beraad vertrekken de Chinezen met drie duiven. Een onbekend exemplaar en twee jongen van Mirakel Ace, winnaar van de titel 1ste Nationale Asduif op vluchten van 600 tot 800 kilometer. Prijs voor de twee jongen van Mirakel Ace: 10.000 euro per stuk.

Freddy is tevreden, maar: ‘Het geld is bijkomstig. Anders zou ik mijn prijsduiven meteen verkopen. Het gaat om de passie, de wedstrijd, het spel.’

Partner Content