Van alle oorlogen die ooit op Duits grondgebied werden uitgevochten, heeft de Dertigjarige Oorlog (1618-1648) de reputatie de bloederigste te zijn. Vanwege zijn brutaliteit, duur en het onnoemelijke leed dat de bevolking moest ondergaan werd hij tot diep in de negentiende eeuw voorgesteld als de Urkatastrophe van de Duitse geschiedenis. Door de oorlogshandelingen zelf, door hongersnood en ziektes overleefde in bepaalde delen van Zuid-Duitsland slechts één derde van de bevolking. Het zou meer dan een eeuw duren voor deze streken hersteld waren van de gevolgen van de oorlog. In de collectieve herinnering groeide de Dertigjarige Oorlog al gauw uit tot een nationaal trauma dat alleen door de twee Wereldoorlogen in hevigheid zou worden geëvenaard.
...