'Nieuwjaar' speelt zich af op nieuwjaarsdag op het eiland Lanzarote. Daar maakt de Duitser Henning een uitputtende fietstocht naar de top van een berg. Daarop volgt een geleidelijke anamnese van een traumatische gebeurtenis uit zijn kindertijd, die zich tijdens een fatale gezinsvakantie op precies die plaats heeft afgespeeld.