Gelanceerd op 30 juli van op Cape Canaveral moet na een reis van zeven maanden en 471 miljoen km de Perseverance om 21.55 uur Belgische tijd in de Jezerokrater landen. Maar daarvoor moet er veel gebeuren en de helft van alle Marsmissies is al mislukt. Tien minuten voor de duik in de atmosfeer moet de robotjeep zich losmaken van het moederschip. Ongeveer 130 km boven het Marsoppervlak knalt de robot aan ongeveer 20.000 km per uur de Martiaanse atmosfeer in. Een hitteschild moet beschermen tegen temperaturen die tot 1.300 graden Celsius kunnen oplopen. Maar de atmosfeer volstaat niet om af te remmen. Op ongeveer 11 km hoogte moet een supersonisch valscherm met een diameter van 21 meter uitklappen, om de snelheid tot ongeveer 300 km per uur te reduceren. Twintig seconden na het openen van het valscherm, op 9 km hoogte, wordt het onderste hitteschild afgeworpen. Op 2,1 km hoogte worden het achterste schild en het valscherm afgeworpen. Acht remraketten treden in werking, om de snelheid naar bijna nul te herleiden zowat 20 meter boven het Marsoppervlak. Geleidingssoftware zoekt naar het ideale plekje om neer te strijken. Het duurt echter elf minuten voor het signaal van op de Rode Planeet ons bereikt. De missie kost 2,7 miljard dollar, de 1,1 ton wegende Perseverance is de meest gesofisticeerde Marsrobot ooit. Lukt het exploot, dan zal het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA al vijf keer een robotjeep op de Rode Planeet hebben laten landen. Vinciane Debaille van de Brusselse universiteit ULB is een van de vijf Europese wetenschappers die meewerken aan de missie. Haar werk bestaat onder meer uit de besturing van de robot, het documenteren van waarnemingen en het behandelen van gegevens. Ze maakt ook deel uit van het wetenschappelijk comité. De Perseverance moet minstens twee jaar zoeken naar sporen van vroeger microbiologisch leven. Bovendien moet de robotjeep het klimaat en de geologie van Mars onderzoeken, door het nemen van stalen van stenen en stof. De missie moet ook toelaten nieuwe technologie, zoals een helikopter, voor toekomstige onbemande en bemande missies naar Mars te testen. (Belga)

Gelanceerd op 30 juli van op Cape Canaveral moet na een reis van zeven maanden en 471 miljoen km de Perseverance om 21.55 uur Belgische tijd in de Jezerokrater landen. Maar daarvoor moet er veel gebeuren en de helft van alle Marsmissies is al mislukt. Tien minuten voor de duik in de atmosfeer moet de robotjeep zich losmaken van het moederschip. Ongeveer 130 km boven het Marsoppervlak knalt de robot aan ongeveer 20.000 km per uur de Martiaanse atmosfeer in. Een hitteschild moet beschermen tegen temperaturen die tot 1.300 graden Celsius kunnen oplopen. Maar de atmosfeer volstaat niet om af te remmen. Op ongeveer 11 km hoogte moet een supersonisch valscherm met een diameter van 21 meter uitklappen, om de snelheid tot ongeveer 300 km per uur te reduceren. Twintig seconden na het openen van het valscherm, op 9 km hoogte, wordt het onderste hitteschild afgeworpen. Op 2,1 km hoogte worden het achterste schild en het valscherm afgeworpen. Acht remraketten treden in werking, om de snelheid naar bijna nul te herleiden zowat 20 meter boven het Marsoppervlak. Geleidingssoftware zoekt naar het ideale plekje om neer te strijken. Het duurt echter elf minuten voor het signaal van op de Rode Planeet ons bereikt. De missie kost 2,7 miljard dollar, de 1,1 ton wegende Perseverance is de meest gesofisticeerde Marsrobot ooit. Lukt het exploot, dan zal het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA al vijf keer een robotjeep op de Rode Planeet hebben laten landen. Vinciane Debaille van de Brusselse universiteit ULB is een van de vijf Europese wetenschappers die meewerken aan de missie. Haar werk bestaat onder meer uit de besturing van de robot, het documenteren van waarnemingen en het behandelen van gegevens. Ze maakt ook deel uit van het wetenschappelijk comité. De Perseverance moet minstens twee jaar zoeken naar sporen van vroeger microbiologisch leven. Bovendien moet de robotjeep het klimaat en de geologie van Mars onderzoeken, door het nemen van stalen van stenen en stof. De missie moet ook toelaten nieuwe technologie, zoals een helikopter, voor toekomstige onbemande en bemande missies naar Mars te testen. (Belga)