België is een van de vijf grootste houtimporteurs van Europa. Volgens het WWF komt dagelijks gemiddeld een ton tropisch hout binnen, voornamelijk via de haven van Antwerpen. Toch is niet al dat hout op legale wijze gekapt. Tien procent van de meubels die België importeert, komt uit China. Dat land is volgens het WWF verantwoordelijk voor de hleft van de illegale houtimport wereldwijd. Vaak verkopen retailers hout waarvan ze de oorsprong en samenstelling niet eens kennen. Soms gaat het dan om beschermde houtsoorten. Om de samenstellig van verwerkte producten te onderzoeken, heeft België twee laboratoria opgericht: eentje in het Koninklijk Museum voor Afrika, de andere bij de Douane. Toch zijn die laboratoria niet volledig operatief. Voor onderzoek naar de samenstelling van bewerkte producten, moet men stalen naar het buitenland sturen. WWF roept België op om de tests voor de detectie van illegaal hout te centraliseren. "Met een eigen expertisecentrum zou België snellere en efficiëntere technieken kunnen implementeren om de grote houtstromen die zijn markt binnenkomen te beheersen", zegt Hans Beeckman, hoofd Houtbiologie van het AfrikaMuseum. "Verantwoorde houthandel is onze hefboom om ervoor te zorgen dat de bossen die het hout leveren dat we importeren niet ten prooi vallen aan illegale houtkap. We verwachten van de overheid dat ze zich blijft inzetten om effectieve analysetechnieken te ontwikkelen om de illegale houthandel in ons land beter te bestrijden en te bestraffen", zegt Béatrice Wedeux, beleidsmedewerker bij WWF-België. (Belga)

België is een van de vijf grootste houtimporteurs van Europa. Volgens het WWF komt dagelijks gemiddeld een ton tropisch hout binnen, voornamelijk via de haven van Antwerpen. Toch is niet al dat hout op legale wijze gekapt. Tien procent van de meubels die België importeert, komt uit China. Dat land is volgens het WWF verantwoordelijk voor de hleft van de illegale houtimport wereldwijd. Vaak verkopen retailers hout waarvan ze de oorsprong en samenstelling niet eens kennen. Soms gaat het dan om beschermde houtsoorten. Om de samenstellig van verwerkte producten te onderzoeken, heeft België twee laboratoria opgericht: eentje in het Koninklijk Museum voor Afrika, de andere bij de Douane. Toch zijn die laboratoria niet volledig operatief. Voor onderzoek naar de samenstelling van bewerkte producten, moet men stalen naar het buitenland sturen. WWF roept België op om de tests voor de detectie van illegaal hout te centraliseren. "Met een eigen expertisecentrum zou België snellere en efficiëntere technieken kunnen implementeren om de grote houtstromen die zijn markt binnenkomen te beheersen", zegt Hans Beeckman, hoofd Houtbiologie van het AfrikaMuseum. "Verantwoorde houthandel is onze hefboom om ervoor te zorgen dat de bossen die het hout leveren dat we importeren niet ten prooi vallen aan illegale houtkap. We verwachten van de overheid dat ze zich blijft inzetten om effectieve analysetechnieken te ontwikkelen om de illegale houthandel in ons land beter te bestrijden en te bestraffen", zegt Béatrice Wedeux, beleidsmedewerker bij WWF-België. (Belga)