Van Aert landde pas gisterenavond terug in België na een wekenlang verblijf op de Teide in Tenerife. Normaal zou hij de Omloop niet rijden en pas zijn rentree maken in de Strade Bianche. "Maar het coronavirus besliste er anders over", legt hij uit. "Ik was er niet echt mee bezig, maar het komt nu met de UAE Tour plots wel heel dichtbij. De ploeg vroeg me of ik vroeger wou hervatten, omdat de kans niet onbestaande is dat de komende Italiaanse koersen niet worden gereden. Dan zou ik pas met de E3 mijn heroptreden maken en dat was wel laat. Dus start ik hier in de Omloop en het gevoel is goed. Of ik kan vergelijken met vorig jaar? Dat is moeilijk te zeggen. Mijn waardes op training zijn alvast goed. Ik heb een KOM (King of the Mountain, red) van Chris Froome verbroken op een berg. Dus dat zegt al heel wat", lachte hij. "Neen, natuurlijk was ik daar niet maniakaal mee bezig. Helemaal niet", doet hij verder uit de doeken. "Ik was gewoon blokken aan het trainen bergop en op één welbepaald punt van die klim van ruim een halfuur heb ik één keer de snelste tijd, sneller dan Froome. Dat is plezant natuurlijk, maar dat is een kort segment, niet over een ganse klim, maar blijkbaar zijn er nu journalisten die dat uitzoeken en zo wordt dat dan nieuws. Ik onthoud vooral dat mijn conditie goed is en dat ik uitkijk naar de Omloop. Of ik schrik zal hebben? Dat weet ik niet. Ja, in het begin had ik schrik toen ik naar koers keek op televisie. We hebben daar aan gewerkt, maar ik weet niet wat het zal geven in de koers. Dat zal ik je morgenavond kunnen vertellen, al is het niet iets waar ik mee bezig ben momenteel. Neen, ik wil gewoon koersen, samen met met mijn team. Amund, Mike en ik staan op gelijke hoogte. We zijn alle drie kopmannen en we gaan ons volledig geven. Het doel is om alle drie in de finale te geraken." Ploegleider Merijn Zeeman acht de kans klein dat z'n kopmannen de Omloop kunnen winnen, na weken op hoogte getraind te hebben. "Ik ga wel akkoord met z'n visie", eindigt Wout. "We hebben alle drie die stage gedaan, onze piek ligt later en het zou onlogisch zijn als we jongens kloppen die al veel wedstrijden in de benen hebben. Maar langs de andere kant weet iedereen intussen wat hij moet doen op training om goed te zijn. Die ervaring hebben we al en Merijn zegt misschien dat winnen onmogelijk is, maar ik geef hem graag ongelijk (lacht)." (Belga)

Van Aert landde pas gisterenavond terug in België na een wekenlang verblijf op de Teide in Tenerife. Normaal zou hij de Omloop niet rijden en pas zijn rentree maken in de Strade Bianche. "Maar het coronavirus besliste er anders over", legt hij uit. "Ik was er niet echt mee bezig, maar het komt nu met de UAE Tour plots wel heel dichtbij. De ploeg vroeg me of ik vroeger wou hervatten, omdat de kans niet onbestaande is dat de komende Italiaanse koersen niet worden gereden. Dan zou ik pas met de E3 mijn heroptreden maken en dat was wel laat. Dus start ik hier in de Omloop en het gevoel is goed. Of ik kan vergelijken met vorig jaar? Dat is moeilijk te zeggen. Mijn waardes op training zijn alvast goed. Ik heb een KOM (King of the Mountain, red) van Chris Froome verbroken op een berg. Dus dat zegt al heel wat", lachte hij. "Neen, natuurlijk was ik daar niet maniakaal mee bezig. Helemaal niet", doet hij verder uit de doeken. "Ik was gewoon blokken aan het trainen bergop en op één welbepaald punt van die klim van ruim een halfuur heb ik één keer de snelste tijd, sneller dan Froome. Dat is plezant natuurlijk, maar dat is een kort segment, niet over een ganse klim, maar blijkbaar zijn er nu journalisten die dat uitzoeken en zo wordt dat dan nieuws. Ik onthoud vooral dat mijn conditie goed is en dat ik uitkijk naar de Omloop. Of ik schrik zal hebben? Dat weet ik niet. Ja, in het begin had ik schrik toen ik naar koers keek op televisie. We hebben daar aan gewerkt, maar ik weet niet wat het zal geven in de koers. Dat zal ik je morgenavond kunnen vertellen, al is het niet iets waar ik mee bezig ben momenteel. Neen, ik wil gewoon koersen, samen met met mijn team. Amund, Mike en ik staan op gelijke hoogte. We zijn alle drie kopmannen en we gaan ons volledig geven. Het doel is om alle drie in de finale te geraken." Ploegleider Merijn Zeeman acht de kans klein dat z'n kopmannen de Omloop kunnen winnen, na weken op hoogte getraind te hebben. "Ik ga wel akkoord met z'n visie", eindigt Wout. "We hebben alle drie die stage gedaan, onze piek ligt later en het zou onlogisch zijn als we jongens kloppen die al veel wedstrijden in de benen hebben. Maar langs de andere kant weet iedereen intussen wat hij moet doen op training om goed te zijn. Die ervaring hebben we al en Merijn zegt misschien dat winnen onmogelijk is, maar ik geef hem graag ongelijk (lacht)." (Belga)