"Normaal verwelkomen wij elk jaar 5.000 VIP's, naast duizenden wielerfans. Nu moeten we het stellen met een lege E3 Arena bij de start en aankomst. Op uitzondering van enkele personen, die nauw te maken hebben met de koers, zeggen we tegen iedereen dat ze best van thuis uit de koers volgen. Dat kan via allerlei kanalen. De wielerfans zullen geen seconde van de E3 Saxo Bank Classic Harelbeke hoeven te missen", meldt woordvoerder Jacques Coussens van het organiserende comité. De E3 Saxo Bank Classic Harelbeke kan gezien worden als een miniversie van de Ronde van Vlaanderen, maar Coussens nuanceert. "Ik vind dat beide koersen hun eigenheid hebben. De Ronde is de Ronde, wij zijn de E3. Qua organisatie kan je beide koersen ook niet met elkaar vergelijken. Natuurlijk zitten we dit jaar beperkt in onze mogelijkheden maar er zal wel iets te gebeuren vallen in Harelbeke", stelt Coussens. Met Wout van Aert en Mathieu van der Poel zijn de twee topfavorieten gekend. Net onder hen zijn er een pak kandidaten voor de eindzege. Zdenek Stybar wil zijn titel van 2019 verlengen, in 2020 werd er immers niet gekoerst in Harelbeke. Hij is één van de speerpunten binnen Deceuninck-Quick.Step, dat ook nog onder andere Kasper Asgreen en Davide Ballerini in stelling brengen. Bij Lotto Soudal zijn Philippe Gilbert en John Degenkolb van de partij. Greg Van Avermaet, winnaar in 2017, is kopman binnen AG2R-Citroën waar ook nog Oliver Naesen deel van uitmaakt. Nog een oud winnaar (2018) aan de start is Niki Terpstra (Total Direct Energie). Kersvers laureaat van Milaan-Sanremo, Jasper Stuyven (Trek-Segafredo), is eveneens van de partij, net als Tiesj Benoot (DSM), Sep Vanmarcke (Israel Start-Up Nation) en Michael Matthews (BikeExchange). Na 17 hellingen, enkele kasseizones en 204 kilometer koers is de opvolger van Zdenek Stybar, de laatste winnaar van deze E3 Saxo Bank Classic, gekend. (Belga)

"Normaal verwelkomen wij elk jaar 5.000 VIP's, naast duizenden wielerfans. Nu moeten we het stellen met een lege E3 Arena bij de start en aankomst. Op uitzondering van enkele personen, die nauw te maken hebben met de koers, zeggen we tegen iedereen dat ze best van thuis uit de koers volgen. Dat kan via allerlei kanalen. De wielerfans zullen geen seconde van de E3 Saxo Bank Classic Harelbeke hoeven te missen", meldt woordvoerder Jacques Coussens van het organiserende comité. De E3 Saxo Bank Classic Harelbeke kan gezien worden als een miniversie van de Ronde van Vlaanderen, maar Coussens nuanceert. "Ik vind dat beide koersen hun eigenheid hebben. De Ronde is de Ronde, wij zijn de E3. Qua organisatie kan je beide koersen ook niet met elkaar vergelijken. Natuurlijk zitten we dit jaar beperkt in onze mogelijkheden maar er zal wel iets te gebeuren vallen in Harelbeke", stelt Coussens. Met Wout van Aert en Mathieu van der Poel zijn de twee topfavorieten gekend. Net onder hen zijn er een pak kandidaten voor de eindzege. Zdenek Stybar wil zijn titel van 2019 verlengen, in 2020 werd er immers niet gekoerst in Harelbeke. Hij is één van de speerpunten binnen Deceuninck-Quick.Step, dat ook nog onder andere Kasper Asgreen en Davide Ballerini in stelling brengen. Bij Lotto Soudal zijn Philippe Gilbert en John Degenkolb van de partij. Greg Van Avermaet, winnaar in 2017, is kopman binnen AG2R-Citroën waar ook nog Oliver Naesen deel van uitmaakt. Nog een oud winnaar (2018) aan de start is Niki Terpstra (Total Direct Energie). Kersvers laureaat van Milaan-Sanremo, Jasper Stuyven (Trek-Segafredo), is eveneens van de partij, net als Tiesj Benoot (DSM), Sep Vanmarcke (Israel Start-Up Nation) en Michael Matthews (BikeExchange). Na 17 hellingen, enkele kasseizones en 204 kilometer koers is de opvolger van Zdenek Stybar, de laatste winnaar van deze E3 Saxo Bank Classic, gekend. (Belga)