Beelden en verslagen van getuigen en slachtoffers suggereren dat de Ethiopische en Eritrese legers, beide actief in de opstandige regio Tigray, gebruik gemaakt zouden hebben van krachtige brandwapens in burgerregio's. Volgens experts in chemische wapens, geraadpleegd door The Telegraph, komen de beelden van slachtoffers overeen met de verwondingen die witte fosfor aanricht. Witte fosfor wordt niet beschouwd als een chemisch wapen, maar internationaal recht verbiedt het gebruik ervan tegen mensen. Een van de slachtoffers, een 13-jarig meisje, getuigt in de krant dat een zwaar wapen haar huis raakte. "Vuur viel van het dak. Het verbrandde me meteen. Het rook naar buskruit." Op beelden die de krant verspreidt, is te zien hoe de huid op haar armen, benen, gezicht en handen volledig is weggebrand. Witte fosfor is een chemische stof die vuur vat als ze wordt blootgesteld aan lucht, en die tegen meer dan 2.700 graden Celsius brandt. "In de burgeroorlog in Syrië is witte fosfor gebruikt om dorpen en steden in brand te steken en om burgers te verjagen uit gebieden die het regeringsleger wilde veroveren", zegt de Britse expert Hamish de Bretton-Gordon. "Het was heel efficiënt. Het gebruik ervan werd niet veroordeeld omdat heel moeilijk te bewijzen is dat het met opzet tegen mensen werd gebruikt. Daarin zien dictators een vrijgeleide, wat nu bevestigd wordt in Tigray." De Ethiopische premier Abiy Ahmed, in 2019 nog de Nobelprijswinnaar voor de Vrede, stuurde het regeringsleger in november vorig jaar naar Tigray, voor wat een snel en gericht offensief zou worden. Zes maanden later blijkt dat offensief nog aan de gang, en regelmatig duiken berichten op over slachtpartijen, verkrachtingen en wijdverspreide honger. De dodentol loopt in de duizenden. Journalisten, ngo's en mensenrechtenorganisaties krijgen amper toegang tot de regio. In een reactie op het artikel laat het regime in Addis Abeba weten dat het deze verboden munitie niet gebruikt heeft, en dat ze die nooit zal gebruiken. Nog volgens het regime is de enige bedoeling van het artikel de bestaande spanningen verder aan te wakkeren. Voor het offensief krijgt Addis Abeba hulp van buurland Eritrea, al jarenlang de aartsvijand van de Tigray. Vanuit Asmara kreeg The Telegraph geen reactie. (Belga)

Beelden en verslagen van getuigen en slachtoffers suggereren dat de Ethiopische en Eritrese legers, beide actief in de opstandige regio Tigray, gebruik gemaakt zouden hebben van krachtige brandwapens in burgerregio's. Volgens experts in chemische wapens, geraadpleegd door The Telegraph, komen de beelden van slachtoffers overeen met de verwondingen die witte fosfor aanricht. Witte fosfor wordt niet beschouwd als een chemisch wapen, maar internationaal recht verbiedt het gebruik ervan tegen mensen. Een van de slachtoffers, een 13-jarig meisje, getuigt in de krant dat een zwaar wapen haar huis raakte. "Vuur viel van het dak. Het verbrandde me meteen. Het rook naar buskruit." Op beelden die de krant verspreidt, is te zien hoe de huid op haar armen, benen, gezicht en handen volledig is weggebrand. Witte fosfor is een chemische stof die vuur vat als ze wordt blootgesteld aan lucht, en die tegen meer dan 2.700 graden Celsius brandt. "In de burgeroorlog in Syrië is witte fosfor gebruikt om dorpen en steden in brand te steken en om burgers te verjagen uit gebieden die het regeringsleger wilde veroveren", zegt de Britse expert Hamish de Bretton-Gordon. "Het was heel efficiënt. Het gebruik ervan werd niet veroordeeld omdat heel moeilijk te bewijzen is dat het met opzet tegen mensen werd gebruikt. Daarin zien dictators een vrijgeleide, wat nu bevestigd wordt in Tigray." De Ethiopische premier Abiy Ahmed, in 2019 nog de Nobelprijswinnaar voor de Vrede, stuurde het regeringsleger in november vorig jaar naar Tigray, voor wat een snel en gericht offensief zou worden. Zes maanden later blijkt dat offensief nog aan de gang, en regelmatig duiken berichten op over slachtpartijen, verkrachtingen en wijdverspreide honger. De dodentol loopt in de duizenden. Journalisten, ngo's en mensenrechtenorganisaties krijgen amper toegang tot de regio. In een reactie op het artikel laat het regime in Addis Abeba weten dat het deze verboden munitie niet gebruikt heeft, en dat ze die nooit zal gebruiken. Nog volgens het regime is de enige bedoeling van het artikel de bestaande spanningen verder aan te wakkeren. Voor het offensief krijgt Addis Abeba hulp van buurland Eritrea, al jarenlang de aartsvijand van de Tigray. Vanuit Asmara kreeg The Telegraph geen reactie. (Belga)