Volgens het oppositiekanaal Nexta, dat door Protasevitsj werd opgericht, werd de Ryanair-vlucht Athene-Vilnius omgeleid na een "bomalarm". De brandweer rukte in groten getale uit naar de internationale luchthaven. Even daarna meldden lokale media dat de Wit-Russische autoriteiten de vlucht tot landen hadden gedwongen om Protasevitsj te arresteren. Naar verluidt zou de Wit-Russische president Aleksandr Loekasjenko persoonlijk het bevel hebben gegeven om de Ryanair-vlucht aan de grond te zetten. De persdienst van het Wit-Russische presidentschap bevestigde dat er een gevechtstoestel werd uitgestuurd om het toestel te onderscheppen. Protasevitsj is de oprichter van het oppositiekanaal Nexta op het berichtenplatform Telegram. Dat kanaal bericht onder meer over de massale betogingen tegen het regime van Loekasjenko. De Wit-Russische veiligheidsdiensten plaatsten Protasevitsj in november op een lijst van terroristen. Oppositieleidster in ballingschap Svetlana Tichanovskaja veroordeelde de arrestatie via de microblogsite Twitter. Ze stelt dat Loekasjenko de veiligheid van alle inzittenden op het spel heeft gezet door de Ryanair-vlucht aan de grond te laten zetten. Op Twitter eist zij de onmiddellijke vrijlating van Protasevitsj en internationale sancties tegen Wit-Rusland. Josep Borrell, de Hoge Vertegenwoordiger voor het Buitenlands Beleid van de EU, heeft Minsk opgeroepen om het afgeleide vliegtuig met "alle passagiers" opnieuw te laten vertrekken. De Poolse premier Mateusz Morawiecki bestempelde de arrestatie van Protasevitsj op Twitter als een "daad van staatsterrorisme". Ook Belgisch minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès heeft op Twitter gereageerd. "De aankondiging van de gedwongen landing van een Ryanair-vliegtuig in Minsk en de arrestatie van dhr Protasevitsj moeten onmiddellijk opgehelderd worden", zegt ze. "Gewoon onaanvaardbaar. We volgen het op de voet. Ook bezorgd over de situatie van de andere passagiers." Loekasjenko regeert over de voormalige Sovjetrepubliek Wit-Rusland sinds 1994 met harde hand en zou de verkiezingen in augustus vorig jaar door middel van fraude naar zijn hand hebben gezet. (Belga)

Volgens het oppositiekanaal Nexta, dat door Protasevitsj werd opgericht, werd de Ryanair-vlucht Athene-Vilnius omgeleid na een "bomalarm". De brandweer rukte in groten getale uit naar de internationale luchthaven. Even daarna meldden lokale media dat de Wit-Russische autoriteiten de vlucht tot landen hadden gedwongen om Protasevitsj te arresteren. Naar verluidt zou de Wit-Russische president Aleksandr Loekasjenko persoonlijk het bevel hebben gegeven om de Ryanair-vlucht aan de grond te zetten. De persdienst van het Wit-Russische presidentschap bevestigde dat er een gevechtstoestel werd uitgestuurd om het toestel te onderscheppen. Protasevitsj is de oprichter van het oppositiekanaal Nexta op het berichtenplatform Telegram. Dat kanaal bericht onder meer over de massale betogingen tegen het regime van Loekasjenko. De Wit-Russische veiligheidsdiensten plaatsten Protasevitsj in november op een lijst van terroristen. Oppositieleidster in ballingschap Svetlana Tichanovskaja veroordeelde de arrestatie via de microblogsite Twitter. Ze stelt dat Loekasjenko de veiligheid van alle inzittenden op het spel heeft gezet door de Ryanair-vlucht aan de grond te laten zetten. Op Twitter eist zij de onmiddellijke vrijlating van Protasevitsj en internationale sancties tegen Wit-Rusland. Josep Borrell, de Hoge Vertegenwoordiger voor het Buitenlands Beleid van de EU, heeft Minsk opgeroepen om het afgeleide vliegtuig met "alle passagiers" opnieuw te laten vertrekken. De Poolse premier Mateusz Morawiecki bestempelde de arrestatie van Protasevitsj op Twitter als een "daad van staatsterrorisme". Ook Belgisch minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès heeft op Twitter gereageerd. "De aankondiging van de gedwongen landing van een Ryanair-vliegtuig in Minsk en de arrestatie van dhr Protasevitsj moeten onmiddellijk opgehelderd worden", zegt ze. "Gewoon onaanvaardbaar. We volgen het op de voet. Ook bezorgd over de situatie van de andere passagiers." Loekasjenko regeert over de voormalige Sovjetrepubliek Wit-Rusland sinds 1994 met harde hand en zou de verkiezingen in augustus vorig jaar door middel van fraude naar zijn hand hebben gezet. (Belga)