In april ontplooide Rusland tienduizenden troepen aan zijn grens met Oekraïne. Officieel ging het om militaire oefeningen, maar in het westen werd hier en daar voor een op til zijnde invasie gevreesd. De ontplooiing ging met een heropflakkering van het geweld in Oost-Oekraïne gepaard, tot Moskou op 23 april de terugtrekking van zijn troepen aankondigde. Wilmès, die met ons land momenteel de Benelux voorzit, gaat morgen met Blok en Asselborn naar het Donetsbekken (Donbass), waar de pro-Russische sentimenten traditioneel sterk zijn. Ze zullen er "lokale actoren" ontmoeten om een beeld te krijgen van de situatie in de regio. Morgenavond voeren ze gesprekken met het Oekraïense middenveld, vrijdagochtend ontmoeten ze de Oekraïense autoriteiten. "Oekraïne is een belangrijke partner van de Europese Unie en de Benelux-landen", zegt Wilmès. "Deze missie is ook een gelegenheid om onze banden met het land, maar ook met de Oekraïense bevolking aan te halen. De Benelux-landen hebben herhaaldelijk hun volledige steun aan en solidariteit met Oekraïne betuigd, met name in het kader van de Verenigde Naties en de OVSE, vooral waar het gaat om de onafhankelijkheid en de territoriale integriteit van het land." Het bezoek van Wilmès, Blok en Asselborn valt samen met de komst naar Kiev van de Amerikaanse buitenlandminister Antony Blinken. Ook dat bezoek geldt als een herbevestiging van de steun van het westen aan de soevereiniteit en de territoriale integriteit van Oekraïne. In februari ontving Wilmès nog de Oekraïense eerste minister Denys Chmyhal in Brussel. Ze beschouwt de toenadering van Kiev tot de EU en de NAVO als een manier om de overgang van het land naar een meer stabiele en welvarende democratie te versnellen. Op het vlak van de rechtstaat en het respect voor de mensenrechten, vrouwenrechten en de rechten van minderheden is er volgens België wel nog werk aan de winkel, ook al zijn er al heel wat inspanningen geleverd sinds 2014, toen de oorlog in Oost-Oekraïne losbarstte en Rusland de Krim annexeerde. Blinken gaat de Oekraïners ook op het hart drukken dat er meer inspanningen geleverd moeten worden in de strijd tegen corruptie en om het land te moderniseren. (Belga)

In april ontplooide Rusland tienduizenden troepen aan zijn grens met Oekraïne. Officieel ging het om militaire oefeningen, maar in het westen werd hier en daar voor een op til zijnde invasie gevreesd. De ontplooiing ging met een heropflakkering van het geweld in Oost-Oekraïne gepaard, tot Moskou op 23 april de terugtrekking van zijn troepen aankondigde. Wilmès, die met ons land momenteel de Benelux voorzit, gaat morgen met Blok en Asselborn naar het Donetsbekken (Donbass), waar de pro-Russische sentimenten traditioneel sterk zijn. Ze zullen er "lokale actoren" ontmoeten om een beeld te krijgen van de situatie in de regio. Morgenavond voeren ze gesprekken met het Oekraïense middenveld, vrijdagochtend ontmoeten ze de Oekraïense autoriteiten. "Oekraïne is een belangrijke partner van de Europese Unie en de Benelux-landen", zegt Wilmès. "Deze missie is ook een gelegenheid om onze banden met het land, maar ook met de Oekraïense bevolking aan te halen. De Benelux-landen hebben herhaaldelijk hun volledige steun aan en solidariteit met Oekraïne betuigd, met name in het kader van de Verenigde Naties en de OVSE, vooral waar het gaat om de onafhankelijkheid en de territoriale integriteit van het land." Het bezoek van Wilmès, Blok en Asselborn valt samen met de komst naar Kiev van de Amerikaanse buitenlandminister Antony Blinken. Ook dat bezoek geldt als een herbevestiging van de steun van het westen aan de soevereiniteit en de territoriale integriteit van Oekraïne. In februari ontving Wilmès nog de Oekraïense eerste minister Denys Chmyhal in Brussel. Ze beschouwt de toenadering van Kiev tot de EU en de NAVO als een manier om de overgang van het land naar een meer stabiele en welvarende democratie te versnellen. Op het vlak van de rechtstaat en het respect voor de mensenrechten, vrouwenrechten en de rechten van minderheden is er volgens België wel nog werk aan de winkel, ook al zijn er al heel wat inspanningen geleverd sinds 2014, toen de oorlog in Oost-Oekraïne losbarstte en Rusland de Krim annexeerde. Blinken gaat de Oekraïners ook op het hart drukken dat er meer inspanningen geleverd moeten worden in de strijd tegen corruptie en om het land te moderniseren. (Belga)