Op dit moment telt België met het Nationaal Park Hoge Kempen in Limburg één Nationaal Park. De Vlaamse regering wil de titel in 2023 ook toekennen aan drie andere stukken topnatuur. Volgens de gemeente Willebroek maakt het Rivierpark Scheldevallei met een natuurkern van meer dan 5.000 hectare een goede kans. Negentien gemeenten zijn erbij betrokken. "Met dit partnerschap kunnen we onze Willebroekse natuur beter als troef uitspelen en kunnen we mikken op een toename van het dag- en verblijfstoerisme", zegt schepen van Omgeving Maaike Bradt (CD&V). "Als samenwerkingsverband kunnen we een beroep doen op een grotere mankracht en staan we ook sterker in subsidiedossiers." Dat betekent wel dat het Mechelse project Rivierenland geen steun krijgt van Willebroek, aangezien een gemeente maar één kandidatuur kan steunen. Het Mechelse stadsbestuur zegt nog niet officieel op de hoogte te zijn gebracht van de beslissing in Willebroek. "Maar onze kandidatuur staat of valt niet met Willebroek, er lopen gesprekken met verschillende randgemeenten", zegt Mechels schepen voor Natuur Patrick Princen (Groen). (Belga)

Op dit moment telt België met het Nationaal Park Hoge Kempen in Limburg één Nationaal Park. De Vlaamse regering wil de titel in 2023 ook toekennen aan drie andere stukken topnatuur. Volgens de gemeente Willebroek maakt het Rivierpark Scheldevallei met een natuurkern van meer dan 5.000 hectare een goede kans. Negentien gemeenten zijn erbij betrokken. "Met dit partnerschap kunnen we onze Willebroekse natuur beter als troef uitspelen en kunnen we mikken op een toename van het dag- en verblijfstoerisme", zegt schepen van Omgeving Maaike Bradt (CD&V). "Als samenwerkingsverband kunnen we een beroep doen op een grotere mankracht en staan we ook sterker in subsidiedossiers." Dat betekent wel dat het Mechelse project Rivierenland geen steun krijgt van Willebroek, aangezien een gemeente maar één kandidatuur kan steunen. Het Mechelse stadsbestuur zegt nog niet officieel op de hoogte te zijn gebracht van de beslissing in Willebroek. "Maar onze kandidatuur staat of valt niet met Willebroek, er lopen gesprekken met verschillende randgemeenten", zegt Mechels schepen voor Natuur Patrick Princen (Groen). (Belga)