Von der Leyen en Johnson hadden een "constructief" en "nuttig" telefoongesprek. Na afloop verklaarden ze dat het "op dit moment verantwoordelijk is om nog een extra inspanning te doen". Een nieuwe deadline kwam er niet. Als er tegen 1 januari een goedgekeurd handelsakkoord van kracht moet zijn, zijn de komende dagen hoe dan ook belangrijk, tweette Michel Barnier vandaag. Hij benadrukte nog maar eens dat afspraken over eerlijke concurrentie en een duurzame oplossing voor de vissers onontbeerlijk zijn in een akkoord. Barnier wees er ook op dat een akkoord van deze omvang - "handel, energie, visserij, transport, politionele en juridische samenwerking, etc." - nooit eerder zo transparant en in zo'n korte tijd onderhandeld werd. De gesprekken tussen Brussel en Londen gingen officieel op 2 maart van dit jaar van start - amper 9 maanden geleden dus. De Europese Unie onderhandelt traditioneel jaren over zulke akkoorden, maar de Britse regering wilde echter niet weten van een verlenging van de transitieperiode die na de brexit op 31 januari inging en op 31 december onherroepelijk ten einde loopt. Daardoor moet een akkoord tegen het einde van de maand afgeklopt zijn door de onderhandelaars én goedgekeurd door het Britse Lagerhuis en het Europees Parlement. De gesprekken worden bovendien bemoeilijkt door het feit dat de EU voor het eerst over een akkoord spreekt waarbij de tegenpartij wil afwijken van de Europese regels, terwijl bij andere akkoorden de betrokken derde landen hun regels, normen en standaarden op die van de Unie gaan afstemmen. De EU is er voor beducht dat Britse bedrijven hun Europese concurrenten zouden wegspelen met staatssteun of minder strenge normen op het vlak van bijvoorbeeld milieu- of sociale wetgeving. Ook al liet Johnson zich gisteren uitermate pessimistisch uit over de kansen op een lastminuteakkoord, zegt een diplomatieke bron dat "een nauw pad naar een akkoord" zich misschien aan het aftekenen is, "als de onderhandelaars in de komende dagen de laatste hordes wegwerken". (Belga)

Von der Leyen en Johnson hadden een "constructief" en "nuttig" telefoongesprek. Na afloop verklaarden ze dat het "op dit moment verantwoordelijk is om nog een extra inspanning te doen". Een nieuwe deadline kwam er niet. Als er tegen 1 januari een goedgekeurd handelsakkoord van kracht moet zijn, zijn de komende dagen hoe dan ook belangrijk, tweette Michel Barnier vandaag. Hij benadrukte nog maar eens dat afspraken over eerlijke concurrentie en een duurzame oplossing voor de vissers onontbeerlijk zijn in een akkoord. Barnier wees er ook op dat een akkoord van deze omvang - "handel, energie, visserij, transport, politionele en juridische samenwerking, etc." - nooit eerder zo transparant en in zo'n korte tijd onderhandeld werd. De gesprekken tussen Brussel en Londen gingen officieel op 2 maart van dit jaar van start - amper 9 maanden geleden dus. De Europese Unie onderhandelt traditioneel jaren over zulke akkoorden, maar de Britse regering wilde echter niet weten van een verlenging van de transitieperiode die na de brexit op 31 januari inging en op 31 december onherroepelijk ten einde loopt. Daardoor moet een akkoord tegen het einde van de maand afgeklopt zijn door de onderhandelaars én goedgekeurd door het Britse Lagerhuis en het Europees Parlement. De gesprekken worden bovendien bemoeilijkt door het feit dat de EU voor het eerst over een akkoord spreekt waarbij de tegenpartij wil afwijken van de Europese regels, terwijl bij andere akkoorden de betrokken derde landen hun regels, normen en standaarden op die van de Unie gaan afstemmen. De EU is er voor beducht dat Britse bedrijven hun Europese concurrenten zouden wegspelen met staatssteun of minder strenge normen op het vlak van bijvoorbeeld milieu- of sociale wetgeving. Ook al liet Johnson zich gisteren uitermate pessimistisch uit over de kansen op een lastminuteakkoord, zegt een diplomatieke bron dat "een nauw pad naar een akkoord" zich misschien aan het aftekenen is, "als de onderhandelaars in de komende dagen de laatste hordes wegwerken". (Belga)