Bovenaan de agenda van de bijeenkomst staat ook de terugkeer van de Europese IS-strijders naar hun vaderlanden. "De landen van de coalitie tegen IS moeten hen berechten voor de wreedheden die ze hebben begaan", aldus Pompeo. Die vraag van de Amerikanen stuit op de weigering van de Europese landen, waaronder ook België. Aanleiding voor de vergadering was de nieuwe crisis in Syrië, veroorzaakt door het Turkse offensief in het noordoosten van Syrië. De Amerikaanse president Donald Trump had tegenover zijn Turkse ambtgenoot Recep Tayyip Erdogan aangegeven dat hij zijn troepen in de regio zou terugtrekken, waarmee de Turken vrij spel hadden voor deze operatie tegen de Koerdische troepen. Die laatsten zijn de bondgenoten van het Westen in de strijd tegen het terrorisme, en zij bewaken de kampen waarin de IS-strijders zijn opgesloten. In tussentijd is Trump al verschillende keren van koers gewijzigd. Zijn laatste standpunt is dat hij een kleine troepenmacht in Syrië wil laten om de olievelden te beschermen. De rest van zijn regering zegt echter dat de strijd tegen IS de belangrijkste missie van de 600 Amerikaanse soldaten blijft. Pompeo noemde deze inspanning "essentieel voor onze veiligheid". Pompeo hamerde erop dat er ook aandacht moet zijn voor de aanwezigheid van IS in de Sahel en West-Afrika. Dat kan volgens Pompeo gedaan worden zonder te raken aan de inspanningen in het Midden-Oosten. België wordt in Washington vertegenwoordigd door minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR). (Belga)