Komt er een kentering in het Waalse wapenexportbeleid? Met Ecolo aan de onderhandelingstafel wordt de genereuze Waalse politiek omtrent de toekenning van wapenvergunningen voor het eerst sinds lang weer ter discussie gesteld. Die vaststelling bleek al voldoende om de vakbonden te mobiliseren, die in Wallonië de meest effectieve verdedigers van het gulle wapenexportbeleid zijn.
...

Komt er een kentering in het Waalse wapenexportbeleid? Met Ecolo aan de onderhandelingstafel wordt de genereuze Waalse politiek omtrent de toekenning van wapenvergunningen voor het eerst sinds lang weer ter discussie gesteld. Die vaststelling bleek al voldoende om de vakbonden te mobiliseren, die in Wallonië de meest effectieve verdedigers van het gulle wapenexportbeleid zijn. Elio Di Rupo (PS) draaide in de beleidsverklaring van de nieuwe Waalse regering om de hete brij heen. Enerzijds wil hij het Waalse wapenhandeldecreet uit 2012 strikt toepassen, anderzijds leek hij niet bereid om de reeds toegekende licenties te schorsen. Dit jaar werd het Elysette al meermaals in nauwe schoentjes gebracht. In februari vond Amnesty International al Belgische wapens die te koop werden aangeboden in Jemen. En in mei bracht Knack samen met Le Soir en de VRT het #BelgianArms-onderzoek, waarin bewezen werd dat Waalse tankkanonnen, wapens en munitie ingezet werden in het conflict in Jemen. Waals minister-president Willy Borsus (MR) kondigde na het onderzoek van Amnesty nog een onderzoek aan. Ondanks herhaaldelijke pogingen wenst hij over de voortgang van het onderzoek niet te communiceren. Bij het ter perse gaan had Wallonië zijn jaarlijkse wapenlicentierapport voor 2018 nog steeds niet gepubliceerd. Via de Nationale Bank achterhaalde Amnesty International-onderzoeker Stan Brabant dat de uitvoer naar Saudi-Arabië nauwelijks is afgenomen. 'In het eerste trimester van 2019 werd voor maar liefst 46 miljoen euro aan wapentuig naar Saudi-Arabië geëxporteerd', concludeert Brabant, die zijn bevindingen bundelt in de zogenaamde Walloon Arms Monitor. Brabant signaleert ook dat het Waals Gewest dit jaar al voor 180 miljoen euro aan 'tanks en geblindeerde gevechtsvoertuigen' naar Canada exporteerde. 'Naar alle waarschijnlijkheid gaat het om tankkanonnen voor pantservoertuigen die Canada naar Saudi- Arabië exporteert.' Toch is het zeker niet business as usual voor de Waalse wapenindustrie, hoopt Brabant. 'Je merkt dat de vergunningen politiek op de helling komen te staan. Er zijn meer parlementaire vragen over. Het Waals Gewest is het afgelopen jaar veroordeeld door het hof van beroep in Luik. De Raad van State heeft in juni acht Waalse wapenlicenties geannuleerd. De Waalse wapenlobby wordt hier toch zenuwachtig van.' In januari tekende het Luikse CMI Defence al een akkoord met het Saudische staatsdefensiebedrijf SAMI om tankkanonnen in Saudi- Arabië zelf te produceren. 'Op die manier zou CMI geen Waalse fabrieken of exportlicenties meer nodig hebben om zijn wapens aan de man te brengen.'