Als je niet kunt werken omdat je ziek bent, mag je werkgever je niet ontslaan. Dat is toch wat veel mensen denken. In werkelijkheid zijn zieke werknemers in ons land niet tegen ontslag beschermd. Het gevolg is dat duizenden Belgen vandaag tegelijk met ziekteverlof én werkloos zijn. Over hoeveel mensen het precies gaat, valt niet te achterhalen. 'We weten hoeveel werkzoekende werklozen er zijn en hoeveel Belgen een ziekte-uitkering krijgen', zegt juriste Miet Vanhegen, die aan het Instituut voor Arbeidsrecht van de KU Leuven werkt aan een doctoraat over de re-integratie van langdurig zieken op de arbeidsmarkt. 'Maar we hebben geen zicht op hoeveel mensen wegens ziekte weg zijn bij hun werkgever, noch op wat er daarna met hen gebeurt.' In elk geval hebben zij het ontzettend moeilijk om nog een nieuwe baan te vinden. 'Ga maar eens solliciteren als er een gat van vijf of tien jaar in je cv zit', klinkt het. 'Zeker als je niet in staat bent om nog voltijds te werken.'
...