Wie houdt van ecologisch tuinieren, vegetarisch koken of naaien, kent ongetwijfeld de blog van Kim Leysen, alias Mme Zsazsa. Trouwe lezers vinden er niet alleen recepten voor briam (een Griekse ovenschotel) of 'couscous met pekes en erwtjes en gebakken uien' (zeiden we al dat Mme Zsazsa in de Kempen woont?), maar ook ontboezemingen over haar liefdesleven. Zo schreef ze in juni vorig jaar over haar wandeling in een natuurgebied, samen met haar hond Nelson. De hond liep weg, zij riep hard zijn naam ('Nèèèèèlson!!') en zag hem dan ineens zitten, 'vastgemaakt aan de hond van iemand anders en naar mij kijkend alsof er toch helemaal geen probleem is'. Even vreesde ze dat die 'iemand anders' haar een preek zou geven omdat haar hond niet aan de leiband liep, maar ze raakten vrolijk aan de praat en van het een kwam het ander: een nieuw lief. Ze is niet de enige die da...

Wie houdt van ecologisch tuinieren, vegetarisch koken of naaien, kent ongetwijfeld de blog van Kim Leysen, alias Mme Zsazsa. Trouwe lezers vinden er niet alleen recepten voor briam (een Griekse ovenschotel) of 'couscous met pekes en erwtjes en gebakken uien' (zeiden we al dat Mme Zsazsa in de Kempen woont?), maar ook ontboezemingen over haar liefdesleven. Zo schreef ze in juni vorig jaar over haar wandeling in een natuurgebied, samen met haar hond Nelson. De hond liep weg, zij riep hard zijn naam ('Nèèèèèlson!!') en zag hem dan ineens zitten, 'vastgemaakt aan de hond van iemand anders en naar mij kijkend alsof er toch helemaal geen probleem is'. Even vreesde ze dat die 'iemand anders' haar een preek zou geven omdat haar hond niet aan de leiband liep, maar ze raakten vrolijk aan de praat en van het een kwam het ander: een nieuw lief. Ze is niet de enige die dankzij haar hond van 't straat raakte - letterlijk en figuurlijk. In The New York Times verscheen onlangs nog een artikel over de magische aantrekkingskracht van honden. Daarin wordt het verhaal gedaan van de Amerikaanse zakenman Aaron Morrill en zijn (zeer schattige) hond Donut. Telkens als die twee samen over straat lopen, trekken ze bosjes vrouwen aan. In het artikel wordt de biologisch antropologe en relatie-experte Helen Fisher geciteerd. Volgens haar wijst zo'n hond erop dat een man zorgend is, en dat trekt nu eenmaal veel vrouwen aan. Relatiedeskundige Rika Ponnet beaamt dat een hond kan duiden op zorgende karaktertrekken, maar het is volgens haar niet de belangrijkste factor. 'Honden zijn gewoon een perfecte gespreksopener. Onlangs sprak ik nog met iemand die voor het eerst in zijn leven een hond had, zo'n wit pluizig ding dan nog, en hij stond ervan versteld dat hij ineens overal werd aangesproken. Het is zoveel makkelijker om iemand met een hond aan te spreken dan iemand die alleen over straat loopt. Hondenbaasjes vinden dat ook geweldig: ze zien hun dier graag en praten er dus met plezier over. Voor kinderen geldt dat ook. Een man die met een baby of peuter rondloopt, krijgt automatisch veel vrouwelijke aandacht. Maar dan liggen de zaken veel complexer: meestal hoort bij zo'n kind ook een partner. Terwijl een hondenbaasje net zo goed single kan zijn.' Wie op zoek is naar een lief, kan de aankoop van een hond dus zeker overwegen. Al moet je dan wel het juiste ras kiezen, zegt Ponnet met een glimlach. 'Een labrador zal beter scoren dan een gigantische Deense dog of rottweiler. Het dier moet er zo fluffy en onschuldig mogelijk uitzien, een puppy is dus ideaal. Maar alle gekheid op een stokje: een hond kopen mag je natuurlijk alleen doen uit dierenliefde. Je moet er veel tijd en energie in kunnen investeren. Anders vraag je beter aan vrienden of je hun puppy eens mag uitlaten. Dan boek je misschien hetzelfde resultaat.' Wie zeker wil zijn van geïnteresseerde blikken, kan sinds kort ook deelnemen aan een 'doggywalk', een datingconcept dat singlecoach Perla Van Belle afgelopen zomer lanceerde. Zij brengt hondenliefhebbers samen voor groepswandelingen, in de hoop dat er vonken overslaan. Ponnet gelooft niet in zulke concepten. 'Een hond is een ideaal onderwerp voor een eerste gesprek, maar hij mag niet de kern van een relatie worden. Bovendien is het niet omdat je allebei een hond hebt, dat het ook zal klikken. Uiteraard kun je op zo'n wandeling iemand leren kennen, maar dat kan net zo goed in een fietsclub of café.' Voor hondenbaasjes die bij het lezen van dit stuk iets té enthousiast worden, heeft Ponnet nog een belangrijk advies: poseer niet met je viervoeter op Tinder of andere datingsites. 'Dat geeft niet bepaald een spetterende indruk. Integendeel: veel potentiële partners vinden dat een afknapper. Ze zijn bang dat iemand die poseert met zijn hond - en dat gebeurt regelmatig -, té zeer aan het dier gehecht is. Dat kan soms andere leuke dingen, zoals verre reizen, in de weg staan. Onlangs vertelde een van mijn mannelijke cliënten nog dat hij serieus afgeknapt was op een date: die dame had hem verteld dat ze de dag voordien zwaar gefeest had omdat haar hond jarig was. Zeker bij mensen met een onvervulde kinderwens zie je dat zo'n dier de positie van een kind krijgt, en soms zelfs mee in bed slaapt. Er zullen ongetwijfeld singles zijn die dat vertederend vinden, maar voor de meeste mensen is het toch een afknapper.'