Er stond veel rood in het gemeenterapport van Willebroek, waarover Gazet van Antwerpen vorige week berichtte. Slechts 49 procent van de Willebroekenaren is tevreden over zijn gemeente. 57 procent vindt dat er te veel verkeersdrukte is en dat de gemeente te weinig netjes is. Geen derde heeft vertrouwen in het bestuur. Willebroek scoort ook slechter op ontevredenheid (24 procent) dan het Vlaamse gemiddelde in de gemeentemonitor van de Vlaamse overheid (10 procent).
...

Er stond veel rood in het gemeenterapport van Willebroek, waarover Gazet van Antwerpen vorige week berichtte. Slechts 49 procent van de Willebroekenaren is tevreden over zijn gemeente. 57 procent vindt dat er te veel verkeersdrukte is en dat de gemeente te weinig netjes is. Geen derde heeft vertrouwen in het bestuur. Willebroek scoort ook slechter op ontevredenheid (24 procent) dan het Vlaamse gemiddelde in de gemeentemonitor van de Vlaamse overheid (10 procent). En er zijn meer slechte cijfers te rapen. De coalitie van N-VA, CD&V en Open VLD liet tussen 15 december 2016 en 15 januari 2017 een eigen enquête uitvoeren. Daarin werden 811 inwoners ondervraagd. De resultaten werden gepresenteerd op 17 februari vorig jaar. Te weten: aan het schepencollege. Nooit werd er publiek over gecommuniceerd, al kondigde de gemeente de enquête aan via de gemeentelijke communicatiekanalen en kreeg ze ruim aandacht in de lokale pers. 'Wij waren ze bijna vergeten', zegt oud-burgemeester Marc De Laet, nu SP.A-fractieleider in de gemeenteraad. 'Onze frank viel toen we met dat gemeenterapport in Gazet van Antwerpen het zoveelste slechte rapport te lezen kregen.' De Laet vroeg de enquête op en las weinig opbeurends. 'Zo voelt 48 procent zich niet veilig in Willebroek en in het verkeer zakt dat aantal zelfs naar 35 procent. Het containerpark vinden mensen te duur en er ligt te veel zwerfvuil en hondenpoep op en rond de straten.' De Laet vraagt zich af of de tegenvallende resultaten de reden zijn voor het stilzwijgen van de meerderheid. 'Ik begrijp dat zoiets geen plezier doet. Zeker omdat mensen expliciet aangeven dat die punten de afgelopen vijf jaar niet zijn verbeterd. Nu, misschien heeft het gemeentebestuur de enquête wel gebruikt om het beleid bij te sturen, maar dan zou ik dat wel graag weten. En met mij veel Willebroekenaren.' Burgemeester Eddy Bevers (N-VA) zegt als reactie dat zijn coalitie het onderzoek inderdaad als 'intern beleidsdocument' heeft gebruikt. 'Aangezien de gemeentemonitor met dezelfde resultaten kwam, vonden wij het niet meer nodig om nog eens breed te communiceren over ons onderzoek. U moet weten dat wij niet op de hoogte waren van het Vlaams onderzoek. Anders hadden wij ons de moeite van een eigen onderzoek wel bespaard.' Bevers wil een onderscheid maken tussen de perceptie die gemeten wordt in dergelijke onderzoeken en de realiteit. 'Het onveiligheidsgevoel is hier inderdaad groot, terwijl de criminaliteit daalt. Het aantal inbraken in gebouwen zelfs met 54 procent.' Is hij gezien het belang van perceptie in de politiek dan wel gediend van de nationaal opgelegde campagneslogan 'Veilig thuis in een welvarend Vlaanderen'? Bevers wil bij de feiten blijven. 'We hebben een dienst Integrale Veiligheid en Preventie opgericht, laten de straten nu ook tijdens het weekend schoonmaken en hebben nieuwe veegmachines aangekocht.' Bevers blijft het verdedigbaar vinden dat zijn bestuur niet communiceert over het onderzoek, ook al heeft dat 15.500 euro gekost. 'Achter de schermen werken is een belangrijk aspect van besturen. De gemeentemonitor had al transparantie gebracht. Wij willen geen dubbel werk doen door nog eens over ons eigen onderzoek te communiceren.'